《基督为谁而死》约翰.欧文 著  
序 言

  摘自巴克博士对约翰.欧文《基督为谁而死》一书所作的序。

  《基督为谁而死》是一部论战性作品,其写作目的之一是为了表明普世救赎论既不符合圣经也有损于福音。因此,有许多人大概不会喜欢它。有人认为没有必要强调教义的准确性,也没有必要参与神学方面的争辩(他们说这些争辩将会揭露出存在于福音派[1] 之间的纷争),这些人或许会对本书的再次问世表示遗憾。一些人或许会认为欧文论述的内容是如此的震撼人心,以致他们干脆不去读他的书;这样的态度只表明我们对事物的偏见和对自己神学观点的骄傲。但我希望本书再版之后,会有抱着不同于以上这些态度的读者来读它。有迹象表明,今天人们对圣经中神学的兴趣出现新的高涨﹕重新审视传统,探究圣经,彻底思考信仰。欧文的作品所提供的正切合那些拥有这种意愿的人,相信它将帮助我们福音派基督教去完成最迫切的任务之一——恢复福音的本来面目。

  最后这句话或许会让一些人难以接受,但它是有事实根据的。

  毫无疑问,如今福音派的信仰处于迷茫和无定见的状态。在诸如传福音的实践、圣洁的教导、地方教会生命的造就、牧者对羊群的带领以及教会管教的实施等方面,存在着对现状广泛的不满,而且对其前景也同样存在着普遍疑惑。造成这种现象的因素很多,十分复杂;但是,只要我们深究其根源,就会发现这些困惑最终归因于我们已失丧了对符合圣经的福音真义的理解。在不知不觉中,我们在过去的世纪中已用某种貌似福音的东西代替了真福音。由此我们就遇到了问题;因为这种福音的替代品显示不出真福音在过去的年月里所显示出来的强大感召力。新福音明显没有产生深层的敬畏、深痛的悔改、深切的谦卑、敬拜的心灵和对教会的关怀。为什么呢?我们认为原因在于其本身的性质和内容,它不能让人在思想上以神为中心,在心灵上敬畏神,因为它主要的目的并不是这方面;从某种角度来看,它与真福音的区别在于它过分关注对人“有帮助”——给人带去平安、安慰、快乐、满足——而极少关心去荣耀神。真福音对人也是“有帮助”的——事实上,它在这方面比新福音有过之而无不及——顺便说一句,它首要关心的总是荣耀神。过去,它在本质上总是宣告神拥有施怜悯和审判人的主权,号召人们去俯伏敬拜全能的主;人们无论是在生活还是恩典方面都要靠祂得一切益处,无论涉及哪方面的内容,它所围绕的中心都是神,这是一点也不含糊的。但就新福音来说,它所关注的中心是人。所以我们可以这样说,真福音是敬虔的,而新福音却不这样;真福音的主要目的是教导人们敬拜神,而新福音所关注的只局限于使他们感觉更好;真福音的主题是神和祂对人的旨意,而新福音的主旋律是人以及神对人的帮助。两者间的区别是十分巨大的。新福音把真福音的整个观点和重心都改变了。

  这种改变导致福音内容的改变,因为新福音为了满足对人“有帮助”的要求,它事实上已经重新铸就了圣经所启示的信息;其结果是,圣经的一些主题——如人天生无能相信、神凭自己旨意的拣选是救恩的最终起因、基督特别只为祂的羊死——就不被传讲了。按照新福音的理解,这些教义并不对人“有帮助”;它们会使罪人产生绝望,因为它们说罪人无法凭自己的能力信基督而得救(这种绝望有益的可能性不被考虑;相反,其有益的不可能性却被当作是理所当然的,因为它有损于我们的自尊心)。然而,忽略这些教义的结果是,现在人们只传讲圣经福音的一个部分,仿佛这个部分就是完整的福音一样;冒充完整福音的不完全真理就成了与真理相对立的谎言。因此,现在的基督徒就以这样的方式去向人们传福音,仿佛人们都有能力在任何时候来接受基督;我们以这样的方式来谈论基督的救赎之工,仿佛祂的死只是为了使我们有这样的可能,即借着信来救自己;我们以这样的方式来谈论神的爱,仿佛它只是一种会普遍接纳悔改信靠之人的意愿;而且我们把父和子描绘成不是出于主权主动吸引罪人归向祂们自己,而是虚弱无力地静静站在“我们的心门之外”等我们让祂们进入。不可否认,这就是我们如今传道的方式;或许这正是我们真正相信的。但需要强调的是,这种歪曲的不完全真理,绝不是符合圣经的福音。当我们以这样的方式传道时,圣经就会见证我们的不是;这种传道已几乎成为我们的标准模式的事实只表明一点,即我们重新审视这事是极为迫切的。因此,恢复符合圣经的福音,使我们的传道和实践与其保持一致,已成为我们目前最紧迫的需要。正是在这一点上,欧文关于救赎的论述能够给予我们极大的帮助。

  写作本书的目的

  请容我解释我写作本书的目的。我是最不愿参与到争论中去的人!但圣经说,我们必须“为从前一次交付圣徒的真道,竭力地争辩”。近几年来,常常有人请教我关于本书的主题思想,我也听说我国各个地方都在讨论这些内容。因此我确信有必要写这样的一本书。我宁愿这项工作由别人来完成;但我感到,由我来做这项工作总比没有人来做要好!

  我并不是说我是写这样一本书的最佳人选(其它人在这个题目上已经写出了良好的作品),但我注意到他们仅限于讨论这争论的一些观点;我认为,不仅限于去谈基督借着祂的死没有作什么,而且也充分解释祂作了些什么,这会更好一些。

  我已花了七年的时间来研究这一主题,不单研读圣经,也参看其它所有有关的书籍。因此,我建议你仔细阅读我的书。如果有人想反驳本书某些观点,他们将得到我的允许去享有他们想象中的成功。但如果你认真地学习整本书,那么我想你必定会被它所折服。

  虽然我是主最不配的仆人,但我还是希望本书能使那些寻求认识这些真理的人满足,使那些在这些真理上软弱的人得力量,而且最重要的是,使主因本书而得荣耀。

  约翰.欧文  1648年

 

  本书的内容

  圣经说耶稣基督的死是为了救赎人脱离罪而付的代价。从某种意义上来说,这是正确的;但这里存在着一个问题!基督的死是救赎所有的人脱离他们的罪还是仅救赎一部分人脱离他们的罪?在这个问题上,基督徒的观点存在着分歧;一些人这样说,一些人那样说。那么,圣经是怎样说的呢?这正是我们需要论述的。
   如果我们说基督是为每个人死,那么我们就不能同时说祂只为那些神所拣选的人而死。换言之,如果基督为每个人死,神就没有必要拣选一些特定的人。另一方面,如果我们说,神的确拣选了一些特定的人(正如圣经所教导的那样);那么,说基督为每个人死就站不住脚了,难道不是这样吗?

  如果我们说基督的死是为所有人所付的赎价,那么以下两点必有其一是正确的:

  1、所有人都必定有能力接受或拒绝那救赎;

  2、所有人都必定实际地被基督所救赎,无论他们知道这事与否。

  假如以上的两点有一个是正确的话,基督为所有人死才可能是实际的。但第一点否认了圣经关于人无助地死在罪中并且自己无力来就基督的教导。第二点则否认了圣经关于有些人永远失丧的教导。显然,基督为所有人死的说法存在着巨大的困难。

  那么,为什么有些人说基督是为每个人而死呢?这里有五种可能性:

  1、说基督为每个人死,这看起来会使神更加具有“吸引力”。

  2、说神同等地爱所有的人,这看起来会使祂的爱“更伟大”。

  3、说基督的死是为每个人所付的赎价,这看起来会使祂的死更具有“价值”。

  4、圣经使用了“所有人”和“世人”这样的词,这些词看起来应该指的是“每个人”。

  5、虽然一些人不愿改变自己不虔不敬的生活方式,但他们会十分愿意说基督为每个人死,这样他们就能够被算入其内!

  在本书中,我们将察看为何这五个理由都是错误的,以及圣经在耶稣基督死的目的方面教导了什么。

 

 

 

 
<<上一页
下一页>>