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给单身基督徒的七点实用提醒
来源:微时代改革宗教会   作者:主内肢体
 

一、承认人们有不寻求婚姻的理由 



有很多时候,未必非得积极约会或寻求结婚。一个人若总是需要“有人作伴”,很可能已陷入婚姻偶像崇拜。在经历某个重要的过渡期时(比如刚开始工作、入学、丧亲或有其他事情需要你关注),你可能不适合谈恋爱。在经历情感刺激之后,你或许要有意避开对婚姻的寻求。因为在这种情况之下,你的判断可能是不明智的。在经历医治或重整旗鼓的时候,你或许更需要深刻的基督徒友谊,而不是约会和考虑结婚。 



二、理解“独身的恩赐” 



保罗在《哥林多前书》7:7说独身是一种恩赐。很多人以为保罗在讲有些人完全缺乏结婚的兴趣或欲望。按照这种观点,有独身的恩赐就是不会经历情感挣扎、没有烦躁不安或没有结婚的愿望。难怪有很多人开玩笑说:“我觉得我没有那个恩赐!”我们必须明白保罗这里的意思,否则我们就会贸然以为,不想谈恋爱是一种从神而来的恩赐。有很多糟糕的原因让人不想婚姻,包括自私的心态、缺乏维持友情的能力、轻视异性等等。 



保罗在书信里总是用“恩赐”一词来表示一种来自于神的能力,神赐给人这种能力,是为了造就别人。所以,保罗这里并不是在讲某种难以捉摸的、无忧无虑的状态。对保罗而言,独身的恩赐在于他可以自由地专注于福音事工,而结婚的人就做不到。因此,保罗独身很可能也会经历我们今天所谓的“情感挣扎”。他可能也想过结婚。但是,他不仅找到了独身生活的力量,可以一生服侍神和服侍人,而且还发现(并且利用)了独身生活的独特优点(例如灵活的时间安排),可以更有效地传福音。 



所以,要正确理解保罗所说的“独身的呼召”,它既不是没有挣扎的状态,也不是悲惨的经历,而是借助独身在生活和事工上硕果累累。一旦你有独身的恩赐,或许你会经历许多挣扎,但更要紧的是,神在帮助你走向属灵的成熟,在别人的生活中结出果子,尽管仍会有那些挣扎。这意味着独身恩赐不只是属于极少数蒙召的人,而且独身不一定持续一生,尽管有可能持续一生。独身恩赐也可能只是为了一段有限的时期。 



三、年龄越大,寻求婚姻越要严肃 



有各种各样的约会经历。一个极端是:约会就是出去参加各样的娱乐活动,但它主要是一个借口,好和某个特定的人共度时光。另一个极端是:约会是为了参加所热衷的活动,比如毕业舞会、看电影或听音乐会,而自己只是需要找个伴儿,有人陪着。尤其在我们年轻的时候,后一种约会更合适,而且这种约会几乎不需要评估对方是否适合结婚。然而,随着我们年龄渐长,多数人渐渐会想,“如果你和我出去,你就是在考虑认真的恋爱关系,或是考虑结婚。”而这时候,如果你还保持后一种约会状态,事情就会变得棘手。有一种情况是非常令人痛苦的:你以为两人是在认真谈恋爱,而对方以为只是社交和娱乐。 



所以我要提点建议。首先,行事为人要和年龄相称。青少年一般不应该试图唤醒那些多年之后才能满足的情感欲望和身体欲望,也就是只能在婚姻中得到满足的欲望。然而,如果你是单身,并且已经三十多岁,就应该明白,如果你想和年纪相仿的人继续那种寻欢作乐的约会,那往往是在玩弄别人的感情。年龄越大,越经常出去,双方必须越早承认你们是在寻求婚姻。 



四、不要与非信徒纠缠太深 



这一点会引发争议,尽管本书的读者读到这里应该不会觉得意外。圣经处处都说基督徒应当和基督徒结婚。例如,在《哥林多前书》7:39,保罗写道:“丈夫活着的时候,妻子是受约束的。丈夫若死了,她就可以自由地嫁给她愿意嫁的人。只是要嫁给主里的人。”圣经其他经文,例如《哥林多后书》6:14,也合乎这个原则,并且这是理所当然的。旧约很多地方禁止犹太人和非犹太人结婚,表面看是让人和本族人结婚,但《民数记》12章(这里记载摩西娶了异族的女子)的经文表明,神所关心的不是种族问题,而是信仰问题。 



很多人以为,不鼓励基督徒与非基督徒结婚的做法很狭隘。但是,圣经的这个规定有令人信服的理由。如果你的伴侣不接受你的基督教信仰,那对方就不会真正理解你信主这件事,至少不是由衷地理解。而且,如果耶稣是你生活的中心,那就意味着你的伴侣不会真正体谅你。对方不明白你生命的源泉,不知道你做一切事情的基本动机。我们读过前面几章就会知道,没有人在结婚前完全了解配偶。但是,如果两人有共同的信仰,那么双方就已经了解对方最基本的动机和人生观。然而,如果你和非信徒结婚,而对方不认可、也不明白你所坚持的基督徒原则和最核心的信仰,那么你就会不断做出令对方完全想不通的决策。你生命的这个部分——而且是最重要的部分——对你的配偶来说,将永远是模糊的、测不透的。 



婚姻中亲密关系的最美妙之处,就是你终于找到一个懂你的人,这个人最后总能理解你,接纳你的本相。你的配偶应当是一个你可以完全放心的人,你不需要隐藏什么,也不需要不停地解释;这个人应当是和你心有灵犀的人。但是,如果对方不是信徒,对方就不能明白你最看重的东西,不能与你心意相通。 



如果你真的找了一个非信徒,对方不接受你的信仰,那么只有两条路。一条路就是,你得越来越多地牺牲自己的透明度,将自己隐藏起来。在正常而健康的基督徒生活中,基督和福音与所有事情都息息相关。你看电影的时候会想到基督。你凡事都照基督徒的原则作决策。你会思想今天读经的内容。但是,如果你自然而透明地把这些想法都说出来,你的伴侣会觉得你很无聊,很讨厌,甚至觉得很受伤害。对方会说:“真搞不懂你为何如此痴迷这东西。”你得把这一切全都藏好。 



而另一个更糟糕的可能性是,你直截了当把基督从你意识的中心位置上挪出去。你得让自己对基督的热心冷却。你得刻意不去思想你的基督信仰与生活每个领域的关系。你会让基督在你的理智和情感中贬值,因为如果你继续以基督为中心,你就会感到自己与配偶疏远。当然,这些可能的结果都是很可怕的。所以,你不应当故意找一个非信徒,就是和你信仰不同的人结婚。 



五、在最全面的意义上感受“吸引力” 



保罗关于婚姻的书信中,被误解较多的一节经文就是《哥林多前书》7:9,保罗说:“如果不能自制,就应当结婚,因为结婚总比欲火焚身好。”很多人以为这是消极的观点。保罗似乎在说:“哎呀,如果你因为自制力很差,控制不住自己的冲动,非结婚不可,那就去结婚吧!”但是,保罗根本不是这种消极态度。保罗是在说,如果你发现自己被某个人强烈吸引,你就要务必和这个人结婚。 



保罗也说“为爱结合”是好事。圣经学者锡安巴(Roy`Ciampa)和罗斯那尔(Brian`Rosner)指出,保罗这里其实是在拒绝后期斯多葛主义观点,这种观点认为人不应当出于浪漫激情而结婚,婚姻的目的应当严格限于责任和生养后代。而且,保罗不像当时多数异教作者那样认为可以通过婚外私通来释放性欲。不,保罗说,你应该让你的情欲在婚姻里得到满足,并且只在婚姻里得到满足。所以,保罗教导说,彼此吸引是结婚的重要考虑因素。 



但是,让我们继续讨论本书一直在讲的婚姻使命。是的,配偶之间身体的吸引力是必须确然生发的,而且,如果你们一开始彼此吸引是源于另一种更深刻的吸引力,那么身体的吸引力一定会随着时间而增长。这种更深层次的吸引力,我称之为“全面的吸引力”。这是什么意思呢? 



其中一部分意思是:受到对方的“品格”或圣灵的果子所吸引(加5:22及以下)。美国早期哲学家乔纳森·爱德华兹说,任何人里面的“真实的美德”——从福音而来的满足、平安和喜乐——都是美好的。我们已经讲过,婚姻可以让我们互相帮助,让双方成为荣耀的、独特的人,就是神正在我们里面塑造的新人。婚姻伴侣可以彼此说:“我看见你现在的变化和你将来的样子(尽管,说老实话,你还得努力)。你将来的光彩会更吸引我。” 



归根结底,你的婚姻伴侣应当是你“神话”(mythos)的一部分。C.S.路易斯说,有一根“神秘之线”会把每个人最喜欢读的书、最喜欢听的音乐、最喜欢去的地方和最喜欢的消遣串连起来。有些东西会触发你心中“难以满足的渴望”,这种渴望让你连接于这根“神秘之线”的源头,也就是神自己。伯恩斯坦(Leonard Bernstein)说,贝多芬的第五交响曲总让他相信神的存在(尽管按照理性,他是个不可知论者)。贝多芬的第五交响曲在我身上没有这种效果。但每个人总有某个东西特别感动他,让他渴望天堂、上苍或神将来的国度(尽管很多非基督徒只知道心里莫名地渴望“某个东西”)。这就是所谓的“神秘之线”。 



有时候,你会遇到一个人,你们有同样的“神秘之线”,你们相见恨晚,于是这个人成为这根“神秘之线”的一部分。这种东西显然很难讲清楚。 



你应当在将来伴侣里面寻找的,正是这种全面的吸引力。有很多人选择配偶的依据是外表和钱财——不看重品格、使命、将来以及“神秘线索”——结果发现他们找了一个自己并不那么尊重的人。你可以有意识地放弃原先默认的“金钱、外表、面子”这些筛选模式,然后寻找对某个人的感觉,也就是这种全面的吸引力。如果你这样做,就会发现(可能一开始会吓一跳),自己所喜欢的是某些按照原先的评价标准不会予以考虑的人。 



六、不要过早燃烧激情 



原先那种上门求婚做法的最大优点就是,男女双方可以在一个比较自然的环境中——例如,在家庭生活、教会生活和社会群体生活中——彼此认识。性格的评估和全面的吸引力,需要一定时间才能形成。而现代约会和“勾搭”文化会让两人迅速进入性关系,而这样会立刻进入一种浪漫的沉迷感。本书前面讲过,这种感觉会阻碍人真实地评估对方。那种持续一生的爱情,不仅要有美好幸福的感觉,还要有一言九鼎的承诺,驱使我们去满怀喜乐、毫无怨言、甘愿舍己地服侍另一个人,哪怕在逆境中感觉变得干枯冷漠的时候,仍然矢志不渝。这种爱情才是基于全面的吸引力,你喜欢的是这个人的品格、这个人将来的样子和生活使命。 



有一个办法可以判断你们是否已经度过迷恋期,你们可以问自己一系列问题:你们经历并解决了一些严重的冲突吗?你们走过了一轮悔改和饶恕吗?你们双方都向对方证明自己可以因为爱对方而改变自己吗?有两类情侣会说没有。第一类是,他们从来没有发生过冲突。这说明他们可能还在迷恋期。第二类是,他们关系很紧张,并且为同样的事情反复发生冲突。这说明他们还没有学会人际关系中最基本的技巧:悔改、赦免和改变自己。这两类情侣一定都没有预备好结婚。 



应该如何避免因过早唤醒激情而造成的盲目和情绪反复呢?一个关键的办法就是婚前避免发生性关系。下一章要讲婚前守贞这一古老性伦理的基督教理由和圣经依据。但实际情况是:性活动会诱发深处的激情,让你无法确切了解另一个人。因此需要先发展友爱,后发展性爱。 



七、多听取大家的意见 



早先那种上门求婚的模式中,朋友和亲属可以给你许多重要的建议,帮助你选择配偶。有些新的基督徒群体希望重拾从前的做法,鼓励单身者多听取家人的意见,尤其要听父亲的话,甚至近乎包办婚姻。但是,连正统犹太教群体也知道包办婚姻行不通,尤其离家多年的单身者更不可能接受这种形式。另外,很多单身基督徒的父母并不了解基督徒信仰,所以无法正确引导他们。然而,基本原则是正确的,也是重要的:婚姻不能仅仅成为个人的、单边的决策。这一点非常重要,而且我们个人的视角很容易失之偏颇。基督徒群体里不乏已婚者,他们有许多智慧可以分享给单身的人。单身者走向婚姻的每一步,都应当听取基督徒群体的意见。 



实际上,我还有话要讲。基督徒群体在你的生命里投入很多,而且可以从你健康幸福的婚姻支取丰厚利息。基督徒婚姻应当成为集体事件。也就是说,已婚的基督徒应当努力与群体里的单身者和其他已婚者分享婚姻生活。应当鼓励基督徒开放家庭,邀请其他基督徒到家里做客(彼前4:9),这不仅意味着邀请单身基督徒进入他们的屋子。根据《罗马书》12:10,我们“要以手足之爱彼此相亲”,这意味着邀请别人来了解我们的生活。神呼召我们彼此敞开。“已婚者应该向未婚者分享真实的婚姻生活,其中一个办法就是让他们同样看到婚姻当中艰难、冲突的部分,而不仅仅是美好、轻松的部分。”25想象一下那样做会产生怎样的效果!单身者不仅会看到婚姻多么令人满足,还会看到婚姻多么艰难,又是多么荣耀。要实现这一点,唯一的办法就是已婚的人向单身者真实地分享自己的生活,这样他们才能知道婚姻的本相。 



婚姻是神给教会的恩赐。通过基督徒婚姻,福音的故事——关于罪、恩典与和好的故事——可以在教会里、在世界上被看见、被听见。基督徒婚姻就是宣讲福音。这就是为什么基督徒婚姻如此重要。坚固美好的婚姻让基督徒群体受益匪浅,因此,扶持单身基督徒稳妥地走向婚姻,也是基督徒群体的利益所在。单身者千万不可自行其是,结婚绝非只是一个人的事。

 

 
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