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撒但六方面窃取圣诞节
来源:护教卫道微信   作者:麦克阿瑟
 

世上大多数的人将会错失下一次的圣诞节。怎么会这样呢?每一年的圣诞节岂不都推出了大量的广告、宣传和假日促销,人们又怎能错失这个节日呢?这是因为尽管许多人每一年都庆祝圣诞节,但是他们大多数却不知道圣诞节是怎么一回事。虽然众媒体都在宣传圣诞节,但大多数的人仍会错失这节日,因为它已经变得含糊不清了。 

对我们这些认识耶稣且爱祂的人来说,圣诞节是纪念耶稣降生的日子。即使是这样,我们也会因着在圣诞节期间卷入各种各样忙乱的活动中,以致实际上我们也错失了这个节日。撒但在基督徒的圣诞节观念里,充塞了许许多多不必要的陈设与装饰品,以致这节日很容易失去了它的真正意义。  


圣诞节简史 

大多数学者都怀疑十二月二十五日是基督降生的真实日期。这日期没有圣经的支持,因此有些人反对这日期。这日期是第四世纪罗马教会决定的。他们这样做是有一个特殊原因的。 

地球上最早期的居民,其中很多都是敬拜太阳的,因为他们依靠太阳每年在太空中的运转航线。大多数人都在冬至(十二月下旬,这日的白天是最短的)举行宴会。他们点起篝火,以便给太阳神力量,好叫它再次复生。当白天的时间明显地逐渐增长时,他们就大大的欢欣快乐。 

罗马教会的教父们,决定在冬至这日庆祝基督的降生。这是他们企图把那些普遍的异教徒庆典基督化的尝试,但他们却没有做到叫人们遵照他们的指示而行。相反的,异教的节日继续维持原状。这样就给我们留下了现代的圣诞节庆典:一个既有异教成分又有基督教成分的怪异结合。 

下面的例子将给你一些概念,究竟有多少异教的习俗构成了我们所认识的圣诞节。 

对罗马人来说,十二月有一个显著的节期:农神节(每年十二月十七至廿四日)。在这节期间,彼此赠送礼物是他们最常见的习俗之一。就我们所知道的来说,这就是圣诞节期间互赠礼物的来源。圣诞节的常青树花环也是源自农神节,因为当时人们都用常青树的枝子装饰房屋。英国的德鲁伊教徒(Druids. 注:在基督教尚未传入英国之前,古代欧洲民族的一种宗教教徒)为他们的庆典搜集神圣的槲寄生(注:现今成为圣诞节的一种饰品),并且用它们装饰房屋。一般人都认为第一棵圣诞树是由波尼发斯(Boniface)设制的。波尼发斯是八世纪往德国宣教的一名英国宣教士。据称他把献给奥丁神祗(Odin)的“神圣橡树”的祭祀,以一颗枞树取代,加以装饰后献给基督以示敬意。某些记叙声称把圣诞树挂上点燃的蜡烛,是由马丁·路德(Martin Luther)开始的。  

“圣诞老人”(Santa Claus)就是圣尼古拉斯(Saint Nicholas)的缩略词。圣尼古拉斯是四世纪小亚细亚的一名主教,他因乐善好施而闻名。后来,人们就把他与年终赠送礼物联系在一起。荷兰人正式立定圣尼古拉斯作为孩童的守护者。在圣尼古拉斯节的前夜,孩童们把便自己的鞋子脱下,并且装满干草,以等候这位圣徒骑着白马来,把一只只鞋子塞满礼物。 

难怪这么多人错失了圣诞节!基督降生的简朴事件,竟被淹没在一片传统的海洋中,其中许多都是源自异教的。更糟的是,当基督降生在伯利恒时,那个时代大多数的人竟然没有察觉到。在下列的福音书记叙中,我们将看到人们在六方面错失了圣诞节,借此学习如何避免犯同样的错误。

一、无知地全神贯注在其它事情上 

《路加福音》2章7节说到,“马利亚生了头胎的儿子,用布包起来,放在马槽里,因为客店里没有地方”。第一个错失圣诞节的人就是客店主人。他没有接待约瑟和马利亚留宿,因为他没有地方给他们住宿了。显而易见的,客店主人对他们的困境无动于衷。圣经没有提示他曾为他们去寻求任何的帮助。 

请注意第7节所说的,“马利亚生了头胎的儿子”。耶稣是马利亚自己所生的,她亲自用布把祂包起来。约瑟也在那里帮忙,但如果他是像大多数的年轻父亲那样,他也帮不了什么。中东的人民热情好客,亲切和蔼,且富有同情心。他们不是粗野之人,也不是撇下产妇任凭她自己生下孩子的那一类人。但是在耶稣诞生时,他们却是这样。接生婆在哪里呢?你会以为客店主人必然晓得找谁来帮助他们的。 

路加告诉我们马利亚把耶稣放在一个食槽里,那是一个喂养牲畜的饲料槽。马利亚用来包住耶稣的布块是一种长布条。每当婴孩生下时,就要立刻把婴孩洗干净,随后把婴孩的四肢和身体用这种襁褓布包住,外面再裹上一条毛毯。这通常都是接生婆应尽的本分,但马利亚却不得不亲自做完这一切。解经家坎贝尔·摩根(G. Campbell Morgan)写到,“试想这一切多么令人伤感的事。‘她生了’,‘她用布把祂包起来’。这是多么美丽,却又是多么可怜、可悲与孤单的情景啊!就在女性生涯中最需要得着温柔照顾的那个时刻,她却是孤独的。作者的笔法非常突出。她亲手用襁褓布将婴孩包起来,放在马槽中,没有任何人代劳。我再说,这实在是令人痛心的事;然而对马利亚来说,这却是她心里的荣耀”。(《路加福音解注》Old Tappan, N.J.: Revell, 1931,第36页) 

我们对客店主人一无所知,因为圣经没有提及任何有关他的事。有些解经家推测耶稣是生在马厩里,有些认为祂是生在山洞里,另有一些则相信祂是生在客店的露天院子里。有一点我们很清楚的:不论马利亚和约瑟盼望得着什么样的款待,他们都没有得到,他们被拒之门外。 

客店主人为何错失了圣诞节呢?我想答案很简单,因为他把全部的精神集中在其它的事情上。他非常忙碌。他的客店住满了人,因为当时伯利恒正在进行报名上册。这城挤满了许多的人,他们的先祖都是在那里出生的。伯利恒既是大卫的城,因此凡是大卫族系的人,包括约瑟和马利亚,都来到这城里。客店主人并不是不友善,或是没有同情心,他就是太忙了。 

很多人就像这位客店主人那样,他们的心灵内室挤满了无用的、不必要的东西。结果,他们错失了从上帝那里差来的基督。无用的,无价值的和无意义的东西,充塞了我们的社会。我们耗费大量的财富,积攒了许多东西,以便在我们死后,让我们的孩子们为这些东西相互争夺。我们的时光也因着这些东西对我们的需求而耗尽了。 

人们在圣诞节期间错失基督,因为这世界支配着他们所想的、所做的和所买的,以致基督在这世上没有立足之地。当今的人就像那位客店主人那样,把全部精神贯注在其它事上。客店主人对马利亚所生的婴孩一无所知,今天的人也是一样。他们不晓得基督是谁,也不晓得祂为何降世。相反的,他们无知地全神贯注于庸俗且无意义的事上。这么多人一生就是追求过着这样的生活,不料有一天醒来,发觉他们在永恒中与上帝无分无关,这是何等的悲惨啊!


二、因猜忌而产生的恐惧 

在《马太福音》第2章中,我们看到另一个错失圣诞节的人:“当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恒。有几个博士从东方来到耶路撒冷说,‘那生下来做犹太人之王的在哪里?我们在东方看见祂的星。特来拜祂’。希律王听见了,就心里不安;耶路撒冷合城的人也都不安……当下希律王暗暗地召了博士来,细问那星是什么时候出现的,就差他们往伯利恒去,说,‘你们去仔细寻访那孩子,寻到了,就来报信,我也好去拜祂’”(1-3节,7-8节)。希律是那地的王。他假装渴望敬拜耶稣基督,但实际上却感到非常惧怕,因为有一位被称作犹太人的王诞生了。第3节经文中的“不安”一词,希腊语的意思是“被搅动”或“被激动”,有极度惊慌的含意。希律感到惊慌。为什么呢?因为他害怕耶稣,害怕另一位君王。让我们一起看看究竟是什么原因。 

先前,该撒大帝(Julius Caesar)封希律的父亲安提帕特(Antipater)作罗马殖民地犹大的审判官或总督。之后,安提帕特为他的儿子希律弄得加利利巡抚的职分。希律任职期间,成功镇压了持续反对外来统治者的犹太人游击队。帕提亚人(Parthians)入侵巴勒斯坦时,希律便逃亡到埃及,然后又去了罗马。公元前40年,屋大维(Octavian)和安东尼(Antony)(在罗马元老院同意之下)封希律为犹太人的王。第二年,希律进军巴勒斯坦。经过几年的战斗后,希律不仅驱出了帕提亚人,还建立了他的王国。 

因为希律不是犹太人而是以土买人(即以东人),他便娶了犹太哈斯摩王朝(Jewish Hasmonean house)的女继承人马利亚米(Mariamne)为妻。他这样做,目的是为了使自己比较容易被他现在所统管的犹太人接受。希律是一个机灵与能干的勇士,雄辩家和外交家;但他也是一个非常凶暴与残忍的人。他极度的猜忌与多疑,总是担心会失去他的王位和权势。因着害怕一个潜在的威胁,他使他的妻舅大祭司亚利多布(Aristobulus)被淹死,然后为司亚利多布举行了一场盛大的葬礼,并在葬礼中装假哀哭。随后,他又使他妻子马利亚米、他的岳母,以及他自己的两个儿子先后被杀害。在他去世前五天(大约耶稣降生后一年),他又使另一个儿子被处死。希律好杀成性和疯狂凶残的最显著证据之一,就是在他快要去世之前,把耶路撒冷最显赫的居民逮捕并下在监里。他知道在他死后没有人会为他哀悼,因此下令在他断气之时,把这些显赫的居民处死,因而确保耶路撒冷那时必有痛哭和哀悼。 

比上述事件更加残暴的,莫过于把“伯利恒城里,并四境所有两岁以里的男孩”都屠杀了(太2:16)。希律希望通过这行动,把博士所说的那位生下来要作犹太人之王的一切威胁消除。 

希律为什么错失了圣诞节呢?就是因猜忌而恐惧。或许你以为世上不再有象希律这样的人了,但是你只须读一读每天的报纸就知道了。人是堕落败坏的。每一个社会中都有希律。但对全人类来说,却有一个更大的教训。许多人错失圣诞节,因为他们具有希律那样的害怕。希律害怕别人会取代他的王位。今天,人却害怕放弃自身的计划、优先次序、价值观及道德观。他们不愿亲近耶稣,因为耶稣将约束他们,掌控他们的生活。这就意味着他们必须改变他们的生活方式。大众媒体告诉人要去做自己的事,掌控自己的命运,策划自己的定数。这世界充满了不愿在耶稣面前屈膝的王,所以他们就像希律一样错失了圣诞节。 

你的情况是怎样呢?你曾否对耶稣说“不”,因为你害怕祂要掌管你的生活?你想要作你自己生活的主人,和你自己弱小的国度的君王?那是悲剧,因为基督的国度远比你的荣耀得多了!


三、因高傲而导致漠不关心 

希律从博士那里得知有一个生下来的孩子要作犹太人的王之后,就立刻召齐了“众祭司长和民间的文士,问他们说基督当生在何处”。他们回答说,“在犹太的伯利恒,因为有先知记着说,‘犹大地的伯利恒啊,你在犹大诸城中并不是最小的,因为将来有一位君王要从你那里出来,牧养我以色列民’”(太2:4-6)。希律召集了许多专家到他那里。 

“众祭司长”包括大祭司,守殿官,以及祭司中的佼佼者,就是那些富有行政、教导和领导能力的人。大部分的祭司长都是撒都该人。文士主要的是法利赛人。他们都是语言学者和诠释者,精通圣经资料的文化与历史。这两派人都知道弥赛亚当在何处出生,因为他们知道《弥迦书》已经预言“伯利恒将是弥赛亚的诞生之地”(5章2节)。犹太民族一直在等候的,直到今天仍在等候的,就是弥赛亚的来临。历世历代他们都一直在等候一位拯救者,尤其是受罗马人压迫的时期。然而,这些祭司和文士就是不愿意多走几里路,去查明这个婴孩是不是弥赛亚。 

这些人为什么错失了圣诞节呢?漠不关心!不在乎!他们拥有一切的事实,但他们不需要一位弥赛亚。为什么呢?因为他们自以为义,认为他们已经完全守住了律法。在他们的心目中,他们已经做到了上帝所能要求他们做的一切。你也可以说他们充满了高傲的冷漠,因为冷漠总是高傲的结果。上帝的儿子在他们的制度中毫无地位。当那位长大了的孩子到他们中间时,他们恨恶祂,藐视祂。因此他们筹划杀害祂,尖锐地喊叫说要流祂的血。 

在《马太福音》9章中,耶稣针对他们的冷漠给予强烈的谴责。“耶稣在屋里坐席的时候,有好些税吏和罪人来,与耶稣和祂的门徒一同坐席”(10节)。耶稣坐下与一些需要祂帮助的人一同吃饭:那些被遗弃的人,税吏,奋锐党和罪人。法利赛人看见了,就对耶稣的门徒说,“你们的先生为什么和税吏并罪人一同吃饭呢?”耶稣听见,就说,“康健的人用不着医生,有病的人才用得着。经上说,‘我喜爱怜恤,不喜爱祭祀’。这句话的意思,你们且去揣摩。我来,本不是召义人,乃是召罪人”(11-13节)。法利赛人举行宴席时,他们邀请自义的人。耶稣举行宴席时,祂欢迎凡认识自己是罪人并极度需要一位救主的人。 

今天许多人错失圣诞节,因为他们不认识自己是罪人。因此,他们忽视耶稣。他们对这位救主不感兴趣,因为他们不明白他们需要得拯救。他们不知道罪的工价就是死(罗6:23),并且把人丢入永恒的地狱中。结果他们忽视治疗,因为他们根本就不知道他们有病。

四、虚有其表的宗教礼仪 

《路加福音》2章指出另一批错失了圣诞节的人:“在伯利恒之野地里有牧羊人,夜间按着更次看守羊群。有主的使者站在他们旁边”(8-9节)。听到天使宣告基督的诞生之后,牧羊人就往伯利恒去看祂。第20节说到,“牧羊人回去了,因所听见所看见的一切事,正如天使向他们所说的,就归荣耀与上帝,赞美祂”。在耶路撒冷所有的人中,上帝只拣选了牧羊人领受基督降生的大喜信息。 

牧羊人是受人轻视的一批人。他们无法遵守一切的洁净礼仪和宗教活动,因为他们常常忙于牧养羊群。虽然如此,全城除了这些“不洁净”的牧羊人以外,再也没有别的人去拜访圣婴了。然而,当圣婴被带进城里时,有两个特殊的人却留意到了。《路加福音》2章25-26节提到西门,这人“又公义又虔诚,素常盼望以色列的安慰者来到,又有圣灵在他身上。他得了圣灵的启示,知道自己未死以前,必看见主所立的基督”。《路加福音》 2章36-38节又提到亚拿,她是在圣殿里看到弥赛亚的一位寡妇,并且“将孩子的事对一切盼望耶路撒冷得救赎的人讲说”(38节)。 

可是耶路撒冷大多数的人都错失了圣诞节。基督的诞生就发生在仅仅几里以外的地方。这是他们一切梦想和盼望的实现,也是将要改变整个世界命运的事件,但这些人却错失了。为什么他们错失了呢?因着宗教的缘故!他们忙于许多宗教的礼仪,以致错失了耶稣降生的现实。当耶稣问祂的门徒说,“人说我人子是谁?”(太16:13)。门徒回答说,“有人说是施洗的约翰。有人说是以利亚。又有人说是耶利米,或是先知里的一位”(第14节)。这一切的推测都是错误的。耶稣与祂那个时代的宗教体系并不相称。在祂讲述登山宝训之后,他们都知道这事实。 

倘若宗教不是引导人真正的敬拜真神,那么宗教就比一切都更快地把一个灵魂送到地狱里去。一个错误的宗教体系给人提供藏身之处,借以掩饰他的属灵状况。那些笃信各种邪教的人大谈有关上帝、基督和圣经的事,但是他们并不认识基督。这些人就在宗教中失丧了。因此,耶路撒冷的人在墨守宗教礼仪时就错失了圣诞节。


五、偶像崇拜 

罗马人也同样错失了圣诞节。《弥迦书》有关基督要生在伯利恒的预言,却借着一名外邦君王开始运作。《路加福音》2章1-2节说到,“当那些日子,该撒亚古士督有旨意下来,叫天下人民都报名上册。这是居里扭作叙利亚巡抚的时候,头一次行报名上册的事”。罗马兵丁登记人数,进行人口普查。 

在基督的一生中,我们处处看到罗马人的出现。在受难之前,祂在犹大地的巡抚罗马人彼拉多面前受审(约18:28-40)。祂被罗马人处以死刑(太27:27-36)。在祂复活的事上,罗马兵丁撒谎,散播一个故事以便掩盖祂从死里复活的事实(太28:11-15)。这些人都错失了圣诞节,因他们敬拜偶像,敬拜他们自己的神祗。基督与他们格格不入。他们敬拜众多的神祗,在这一切神祗的顶尖就是他们的君王。因此,在他们的异教偶像崇拜中,他们错失了圣诞节。 

今天,这世界也充满了敬拜自己的神祗的人。虽然他们不象基督那个时代的人那样的敬拜偶像,但是我们仍然有许多的偶像和神祗。有些人崇拜金钱。有些人崇拜色情。另一些人崇拜汽车、船艇和房子。还有人崇拜权势和威望。这些东西就是当今的异教神祗,二十一世纪的偶像。倘若这一切也是你所崇拜的,那么你就会错失圣诞节。你或许也会收到一些礼物,吃一顿大餐,欣赏一棵装饰美丽的常青树,但是你仍会错失圣诞节。

六、因过度熟悉而轻蔑 

也许最可悲的事就是,拿撒勒人也错失了圣诞节。《路加福音》2章39-40节说到,“约瑟和马利亚,照主的律法,办完了一切的事,就回加利利,到自己的城拿撒勒去了。孩子渐渐长大,强健起来,充满智慧。又有上帝的恩在祂身上”。耶稣回到拿撒勒之后,祂与拿撒勒别的孩子不一样。当祂十二岁时,祂陪同祂的父母到耶路撒冷过逾越节。祂使圣殿里的那些神学博士惊惶失措(路2:41-47)。祂在拿撒勒生活了三十年,拿撒勒人竟然不认识祂。 

《路加福音》4章掀开了一幕悲剧,那就是当耶稣向拿撒勒人揭露祂的身份的时候:“耶稣来到拿撒勒,就是祂长大的地方。在安息日,照祂平常的规矩,进了会堂,起来要念圣经。有人把先知以赛亚的书交给祂,祂就打开,找到一处写着说,‘主的灵在我身上,因为祂用膏膏我,叫我传福音给贫穷的人。差遣我报告被掳的得释放,瞎眼的得看见,叫那受压制的得自由,报告上帝悦纳人的禧年’。于是把书卷起来,交还执事,就坐下。会堂里的人都定睛看祂。耶稣对他们说,‘今天这经应验在你们耳中了’。众人都称赞祂,并希奇祂口中所出的恩言。又说:‘这不是约瑟的儿子吗?’……耶稣又说,‘我实在告诉你们,没有先知在自己家乡被人悦纳的’”(16-22节,24节)。拿撒勒人错失了圣诞节,因为他们过度熟悉耶稣。他们知道耶稣是约瑟的儿子,因此不认为祂有什么特殊之处。当耶稣在会堂里说完了话之后,众人“就起来撵祂出城。他们的城造在山上,他们带祂到山崖,要把祂推下去。祂却从他们中间直行,过去了”(29-30节)。 

过度熟悉是一件致命的事。我见过许许多多自称在基督教环境下长大的人,但却不是基督徒。当我听他们这么说时,我的心充满了恐惧。过度的熟悉把一个人的信念扼死了。当你多次听到一些事,却没有任何的行动,这种熟悉就会产生轻蔑。《马可福音》6章6节告诉我们基督自己对拿撒勒人的分析:“祂诧异他们的不信”。《马太福音》13章58节又说到,“耶稣因为他们不信,就在那里不多行异能了”。对圣诞节的事实过度的熟悉就会产生一颗石心。趁着你的心仍是柔软的时候,你还是尽快的回应吧;不然,你的心就会变得刚硬,并且你再也没有机会回应了(箴29:1)。  


结论 

错失圣诞节有许多方面:无知地全神贯注在其它事情上,虚有其表的宗教礼仪,偶像崇拜以及过度的熟悉。然而,在这些理由的背后是因着不信。许多人就是拒绝相信耶稣基督。使徒约翰说到,“祂在世界,世界也是藉着祂造的,世界却不认识祂。祂到自己的地方来,自己的人倒不接待祂。凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄,作上帝的儿女”(约1:10-12)。 

倘若你一生一直错失了圣诞节的实在,那么你要知道,你若接受主耶稣基督并信祂的名,圣诞节就会对你是实在的。这样的事今天就能发生,并且发生在你与上帝之间(林后6:1-2;罗10:8-11)。 

本文来源:文字源自教会微刊,图片源自网络

 

 
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