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地狱的描写
来源:护教卫道   作者:威廉·倪科思
 

地狱是一个燃烧不灭的火炉,一个永久刑罚的场所,焚烧于其中的人乃是按照他们罪性的本相,他们实际上所犯的罪恶,以及给予他们但遭他们拒绝的属灵知识亮光的程度,同时在身体和心魂两方面都受苦。地狱这个地方已经没有上帝的怜悯和仁慈了,只有上帝的忿怒表明出来,像那令人恐怖的烈火一样,而人们就在那里永永远远带着他们那些满足不了的情欲和欲望一直痛苦下去。 

在马太福音13:47-50,主耶稣讲到一个有关审判的比喻。在49与50节,主述说到恶人的命运:「世界的末了也要这样;天使要出来,从义人中把恶人分别出来,丢在火炉里,在那里必要哀哭切齿了。」 

我们把主耶稣这些话审检一番,就马上会注意到地狱被描述为一个火炉。尼布甲尼撒王的火窑烧得比寻常热七倍,被说成是「烈火的窑」(但以理书3:23)。施洗约翰讲到「不灭的火」,启示录描写地狱是「烧着硫磺的火湖」(启示录19:20)。我们能否真正想象到这些话语所述说到的恐怖情形呢?请想象一下,你身体的每一部分都同时烧起来,以致你整个人体的每一细节都感觉到被燃烧着的极烈痛苦。你能忍受这种刑罚到多久呢?基督告诉我们:「在那里必要哀哭切齿了。」失丧沦亡者将要如此地遭受那前所未闻的极烈无比的疼痛和苦楚,而哀哭切齿了,因有火焰吞灭他们而继续不断地燃烧着他们身体的每一部分啊,而且是得不到片刻休息的 

爱德华滋使用活生生的字眼描述地狱火焰的光景是像什么样子:「你们有人看过火烧房屋的样子;所以请想象一下,若是你置身于那样猛烈的火焰中,要想赤手空拳地去扑灭那烈火,这谈何容易啊。你们屡次看过蜘蛛或什么毒虫,若被丢进那样烈火中,照你们所观察的,它会一下子就屈服在猛烈火势下,既挣扎不了多久,又抗拒不了火焰,也没有什么能力抵抗得住那热,又飞跑不掉,一下子四肢五体就伸开而屈服了。于是火吞掉了它,而它立刻就充满火焰了。这样你们可以略微地想象一下落到地狱是什么样的滋味了,除非你们快快悔改而归信基督。你们若还妄想自己可以努力来抵抗或忍受地狱的痛苦,那就简直像是一只小虫快要被扔进猛烈的火炉,却还妄想可以装腔作势地打算要反抗火焰哪。」[20] 



同时地狱也被描述为一个幽暗的地方。主告诉我们,那些没有穿婚筵礼服的客人要被「丢在外边的黑暗里」(马太福音22:13)。犹大描写那些下到地狱的人们,「有墨黑的幽暗为他们永远存留」(犹大书13)。拉福在他的著作《地狱的恐怖》中说道:「幽暗是可怕的,人们在黑暗中比在光明中更会惊怕,所以一提到地狱总是用惊吓的语气,以致使人心都害怕颤抖;因为不只是幽暗而已,而是墨黑的幽暗啊。」[21] 

地狱在以赛亚书30:33被比做陀斐特。原来陀斐特是那些拜偶像的犹太人为要献上他们的孩童,崇拜外邦神摩洛而将孩童投进火中的地点。在那地方,日夜都听得到尖声疾叫号啕大哭的声音,正像在地狱里日夜要听见尖声疾叫号啕大哭一样。 

以赛亚说,「耶和华的气,如一股硫磺火」将地狱烧起来。圣经里可以找到确据,上帝本身将是地狱中的烈火。希伯来书12:29说,「我们的上帝乃是烈火。」世上那些不敬虔的人们一听到传道人讲上帝的慈爱和怜悯,就会糊涂无知地雀跃三千,但除非他们悔改,是享受不到那种福分的。对他们来说,上帝将成为烧灭一切的烈火。希伯来书10:30-31警告说,「因为我们知道谁说:伸冤在我,我必报应。又说:主要审判祂的百姓。落在永生上帝的里,真是可怕的。」落在永生上帝的手里,真可怕,真是恐惧万分的事。罪人啊,你是逃不掉地狱的。上帝即将成为你的地狱,祂存在多久,祂的忿怒也将焚烧倾泻在你身上多久。「谁晓得祢忿怒的权势呢?」(诗篇90:11)。正因为上帝本身要成为地狱中的火,所以地狱里受罚者的恐怖情景真是难以形容。「如今再也没有理由猜疑传道人或许把这样的惨状讲得太夸大其词了,或把恐怖惊惶状态讲得太激烈了,或讲得太离谱了……我们宁可承认说,我们就是用尽最极端的话讲完一切所该讲所该想的,到头来我们还是仅仅表达了实际情形的一点点皮毛而已。」[22] 



在路加福音16:19-26,基督对我们讲到两个人的事。其中一个是财主(传统上被公认名叫戴法斯),另一个是穷人(名叫拉撒路)。两个人都死了。那穷人被天使带上天堂,那财主却下到地狱去了。财主并不是因为富有而下地狱,那穷人也非仅因贫穷才上天堂。主用这一番对照告诉我们,当我们从今生进入永世时,我们的处境可能会有剧烈变化。我们不要糊里糊涂地认为上帝既然在今世没有严厉地对待过我们,大概死后也不至于会严厉吧。他们两个人有了不同的永久居所,这是依据生前在上帝面前所持守的心境如何而定的。拉撒路是上帝的真实追随者。戴法斯却不是。我们要细心观察圣经对我们所说的戴法斯和他的处境如何,由此我们可以多多知道地狱的情形。第23与24两节经文指示我们,戴法斯是在「受痛苦」。「受痛苦」是什么意思呢?这种痛苦是涉及身体和灵魂两方面都有的痛苦。我们已经晓得,人的身体在火炉中是会受痛苦的,身体上每一部分都感觉到那受火焚烧的苦痛。有严重胃痛的人,仅因这病痛就会感到极大的疼痛,但这里的痛苦是更加厉害的。人因癌症致死,据说在身体上会有非常激烈的苦痛,但地狱的痛苦更为糟糕。就算你的身体同时患有多种病痛,你还是远远比不上在地狱里受刑者的痛苦情形。 



人的良心在地狱里也同时受痛苦。良心正是圣经所说的死不了的虫(马可福音9:48;以赛亚书66:24)。戴法斯听到有话对自己说:「你该回想你生前……。」人要因剧烈的疼痛而受苦,但同时更要因自己种种的回忆而受痛苦。他们会记起曾经听说过而自己却加以嘲笑的地狱。他们会记起有人警告并吩咐过当悔改;或听说过若是单单想领受天上的福气却不愿顺服基督为主,就得不着全备的救恩;但他们总是不理会那些警告。他们将因远远望见天上的容光(如戴法斯的样子),或因知道要永永远远被惩罚下去而倍受痛苦。他们将因达不成的愿望或满足不了的情欲而受着痛苦(看戴法斯要想得着一点点水来凉凉舌头都不行)。他们将因知道自己永无脱身地狱的惨局而受着痛苦(戴法斯听到说:「要从那边过到我们这边,也是不能的。」)。他们将因四周那些受刑者的哭叫声、哀恸声和咒骂声而受着痛苦。一个人在地上所能经历的最极端的苦痛,比起地狱的苦痛来,也只是像被跳蚤咬痛那样而已。 

爱德华滋在他的一篇讲道「恶人将来的刑罚」中说到,人在地狱中是连片刻的休息也得不着的:「他们在地狱中无法找到任何东西可以用来暂且减轻痛苦。在那里他们绝不能找到安息之所;因为没有任何一个偏僻的角落比其余地点更凉爽,他们既得不到一点点的休息,也得不到机会叫他们剧烈的痛苦可以稍微减轻一下。他们在那痛苦世界的任何一个角落里,都不能找到任何的凉水溪流或泉源;不,就连寻找一点点的水来凉一凉舌头都不能。他们再也找不到任何同伴过来给他们一番安慰或给他们起码的一些帮助了。他们将找不着任何一个地点可以安顿下来,休息一下,或暂且松一口气:因为他们将要落在火与硫磺的痛苦中;他们必昼夜不停地受苦,直到永永远远。」[23] 

(未完待续) 

本文来源:摘自《窄路》,威廉·倪科思著,胡进卿译,第二章:地狱的恐怖。标题另加。 

排版:护教卫道小编;题目摘自网络。

 

 
 
 
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