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需要整个教会来养育一个孩子
来源:《教会》期刊   作者:Mark Bates
 
文章名:需要整个教会来养育一个孩子[注1] 
原作者:马克•贝茨(Mark Bates)
翻译:王培洁
校对:李亮 



上大学的孩子们刚刚放假回家,扔下要换洗的衣服,立刻就跑出去找朋友,根本不愿意在家里待着。父母们为此哀叹难过,我听到诸如此类的抱怨,就想:“我的小女儿们可千万别这样。” 

女儿上大学的第一个学期,放假回家后,她扔下换洗衣服,立刻跑出去看朋友。然而,我并没有不高兴,反而很感恩。女儿去看的“朋友”是一位长老的妻子。女儿想要去见这位敬虔的女子,对教会来说就是一个见证。 

养孩子并不是为了让人觉得心力交瘁,也不是让父母独立勉强支撑,令人感恩的是,教会里的基督徒更是无需如此。基督徒的小家庭是教会这个数代同堂的大家庭的组成部分,神的家可以在养育孩子方面扮演重要的角色。 

每当有孩子受洗时,教会就记念起神在他的圣约中应许祝福信徒和他们的子女(参创17:7),也是在重申教会对于抚养孩子应有的担当,虽然抚养孩子主要还是父母的责任。不过也并不完全如此,毕竟,神命令整个以色列国去教导孩子(参申6)。教会会友如何才能协助父母抚养孩子,让他们认识神且爱主呢?有许多实际的方法。 

首先,支持教会的儿童事工。包括支持教会的财务预算,也包括参与服事儿童的事工。 

在我读三年级的时候,我们全家搬往亚特兰大。在之前的教会里,自从成立之后,我们就参与在其中,这是我唯一知道的一家教会。骤然间,我来到了一座新的城市,一家新的教会,和一个新的主日学课堂。我们的主日学老师廷肯先生热诚地欢迎我,帮助我认识和了解其他男孩儿。廷肯先生没有我这么大的儿子,却很爱我们,忠心地教导和服事我们。他在主日学课堂里一周又一周的服事让我对耶稣的爱不断增加。 

其次,不要单单和父母交流,也要和孩子们交流。问问他们学校的情况、运动或兴趣爱好。我们看为闲聊的这些小事能够让我们进入他们的世界,让他们知道我们的爱与关心。闲聊也让我们与孩子建立信任,随着他们长大,需要与父母之外的其他人交流时,建立这样的关系也很重要。 

第三,对于儿女尚小的父母,教会家庭中岁数大些的成年人去帮助他们,能够对孩子们产生深远的影响。许多年轻的父母并没有成长在基督徒的家庭中,在带领孩子作门徒或在敬虔教导孩子上并没有榜样可循;还有的年轻父母距离自己的家人很远。他们中间的许多人都渴望能够有陪伴同行的导师,不仅传授智慧,而且也是鼓励者和朋友。这些父母需要有人提醒他们,即使在他们失败的时候,神仍旧在做工,在照顾他们的孩子。 

对于单亲父母或者配偶不信的人来说,这一点尤其重要。养育孩子不是独立完成的任务。然而,在我们堕落的世界里,许多人被迫独立面对。教会可以成为单亲家庭的朋友,帮助父母和孩子,减少破碎家庭带来的负面影响。可以带一个单亲妈妈去吃午饭,帮助她照顾孩子让她可以单独待一个晚上,或者去参加孩子们的足球赛给他们打气,教会会友可以给单亲家庭的孩子带来很深的影响。 

我最小的女儿去的学校每年都有个祖母/外祖母日。其他的孩子都有住在城里的祖母能够参加庆祝。然而,我家的一位老人在几年前去世,另一位住在乡下很远的地方。结果,教会的一个姊妹自愿做她的“奶奶”。在过去三年中,每年都参加她的祖母日,之后带她去吃冰淇淋。本来对女儿来说,这会是一个很尴尬甚至痛苦的时刻,然而,这个姊妹花时间去爱我的女儿,见证了教会是神的家庭的含义。 

最后,教会会友可以为孩子们祷告。我们的孩子身处于一场很大的属灵争战,是争夺他们灵魂的争战。凭着更好的活动或更好的教育技巧是无法赢得这场战役的。必须要神在孩子们的心中做工。所以,我们必须为孩子们祷告,即使是使徒保罗也都为教会祷告,让神“将那赐人智慧与启示的灵”赏给他们(弗1:17)。养孩子需要的不仅仅是父母,需要的是一个家庭——一个大家庭。感谢神赐给我们神的家庭——教会,也借着共同抚养孩子祝福我们众人。 

作者是美国七村长老会(Village Seven Presbyterian Church)的牧师,也是科罗拉多州科泉市福音基督徒学院(Evangelical Christian Academy)的老师。 

注解: 

1、本文出处:http://www.ligonier.org/learn/articles/it-takes-church-raise-child/。承蒙授权翻译转载,特此致谢。——编者注
 
 
 
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