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时代的需要
来源:微时代改革宗   作者:莱尔
 

按:这是莱尔在一次传道人聚会上所作的讲演。针对当时英格兰面对的问题,莱尔提出了五项时代的需要,第一是护教的需要,特别是对圣经无谬无误之权威的持守;第二个是对正统教义的坚定持守;第三个是谨防罗马天主教的错谬死灰复燃,要珍惜宗教改革这一神赐给我们的宝贵礼物;第四个是对个人圣洁的强调;第五个是在各种公开、大型聚会越来越多的时候,决不要忽略个人性的祷告灵修、与神相交的生活。这些提醒,对今天的中国教会同样适时和迫切。读到很多段落的时候,我们会发现,仿佛正是为着我们当下的处境所写的。愿神使用他仆人的话语,在历史中发出不变的真理的声音。阿们! 


“都通达时务”(代上12:32)。 


这句话是指着以萨迦这个支派说的,当时大卫刚刚开始统治以色列。当时看来,在扫罗死后,以色列中的一些支派不知道该何去何从。“服事哪个王呢?”这是当时在巴勒斯坦地的问题。人们犹豫他们是应该继续跟随扫罗的家族呢,还是接受大卫作他们的王。一些人在观望,不马上作出决定;一些人勇敢地走出来,宣告大卫是王。在后者中,有许多以萨迦的后裔;圣灵对他们有一个特别的称赞,说“他们是通达时务的人。” 


我毫不怀疑这句经文,就像在圣经中其他的经文一样,记下来是为着造就我们。这些以萨迦人是作为榜样摆在我们面前,是我们要效法的对象;因为明白我们当下所处的年代是怎样的,以及晓得这时代的需要,是极重要的一件事。那些在亚哈随鲁王宫中的明哲人都是“达时务的”(以斯帖1:13-14)。我们的主耶稣责备犹太人,因为他们“不知道眷顾你的时候”,并且“不能分辨这时候”(路19:44;太16:3)。让我们谨慎,以免也落入同样的罪中。一个人若满足于无知地坐在自家的壁炉旁,只埋头关心他个人的事,对在教会中和世界上发生着什么没有关注,这样的人是一个可悲的国民,是一种糟糕的基督徒的样式。在研读圣经和省察我们自己的心之外,主愿我们研究我们所处的时代。 


现在我在本文中讨论我们所处的年代的需要是什么。所有年代对基督徒来讲都有其独有的危机,也因此要求对某些特有职分的特别注意。当我试着说明当下的年代对英国基督徒,特别是对英国国教信徒有着什么样的要求,我恳请我的读者用心读。我要提出五点,我会没有保留地、直白地分享它们。“若吹无定的号声,谁能预备打仗呢?”(林前14:8) 


一、首先的,也是最重要的,今天的时代要求我们勇敢地、决不退缩地持守基督信仰的全备真理,以及圣经的神圣权威。 


我们所处的年代是一个充满了不信、怀疑以及背道(恐怕我必须加上这条)的年代。或许自从塞尔苏斯(Celsus)、伯菲利(Porphyry)和尤利乌斯(Julian)[2]以来,基督教在历史上还从来没有像现在这样被公开地、露骨地攻击,这攻击也从未像现在这样阴险狡猾、似是而非。很有意思的,巴特勒(Butler)主教在1736年所写的话,可以应用到我们今天这个世代:“到了现在,许多人想当然地认为,基督教连作为一个值得探究的对象都不是了,而是最终被看为是一件虚构之事。他们认为这是一切‘有识之士’的共识。于是在今天,基督信仰单单被当作人们嘲弄和取笑的对象,这好像是出于一种报复心理,因为基督教在这么长的年月里破坏了这个世界的享乐。”[3]我常常想,如果这位可敬的主教活在1879年的今天,他又会怎么说。 


在学术评论中,在报刊杂志中,在讲座中,在论文中,甚至有的时候在讲章中,许多“睿智”的人士不遗余力地攻击基督教的根基。这些人大胆地宣称,理性、科学、地质学、人类学、近代发现、自由思考,都站在他们的一边。今天,我们被不断地告之,受过教育之人不会真的相信超自然的信仰,或圣经是上帝的启示,或神迹的可能性。那些古老的教义,如三位一体、基督的神性、圣灵的位格性、赎罪、守安息的责任、祷告的必要性和有效性、魔鬼的存在、末日审判的真实,都被静静地搁置在书架上作为无用的旧典籍,或是被作为破烂丢出去!而这一切的攻击都是经过精心策划,并且打着真诚和宽容精神的旗号,同时高举人性的高贵和能力,这样一来,许多根基不牢的基督徒就好像被洪水一般冲走,从而随流摇摆,即使他们的信仰没有完全丧失,至少已经是被摇动了。 


这一股不信的瘟疫一刻也不当使我们惊奇。它只是古老的敌人穿上了新装;古老的病毒有新的变异。自从亚当夏娃堕落的日子,魔鬼就从没有停止过诱惑人,使人不信上帝,并且直接或间接地对人说:“即使你不信,你也不会死。”特别是在末后的日子,圣经保证我们会有许多的不信:“人子来的时候,遇得见世上有信德吗?”“作恶的和迷惑人的,必越久越恶。”“在末世必有好讥诮的人”(路18:8;提后3:13;彼后3:3)。今天在英国的怀疑主义是某种天主教思想及迷信的反弹,而这是许多智者在多年前就已经预期的了。洞悉人性的那些富有远见卓识之人,他们早已预期历史的钟摆有一天会摆向这一边,而这在今天已经发生了。 


然而,在我告诉你莫要惊讶于当今泛滥的怀疑主义的同时,我也必须提醒你,你的心思不要被它所摇动,你不要从你坚固的地位上被挪动。我们不必惊惶。虽然公牛惊跳,但是上帝的约柜安然无恙。基督教已经经历过了许多人的攻击,像休谟(Hume)、霍布斯(Hobbes)和廷德尔(Tindal),像柯林斯(Collins)、乌思登(Woolston)、博林布鲁克(Bolingbroke)和查布(Chubb),像伏尔泰(Voltaire)、佩恩(Payne)和霍利欧克(Holyoake)[4]。这些人在他们的年代中鼓噪之声甚大,并且吓坏了一些软弱的人,然而他们产生的影响微乎其微,不过像一些无聊的游客在埃及宏伟的金字塔上面划下自己的名字一般。我们可以确信,同样在今天,基督教也能经受得起那些自作聪明者的攻击。当今许多敌对启示真理的言论可谓惊人地别出心裁,无疑,这使得它们看起来比实际上更有道理。然而,一个结很难解,我们的手不能解开它,并不能说明它不能被解开;一个问题很难,我们不能看透、解答,并不能说明它不能被解决。当你不能回答一个怀疑论者的问题时,就当安心于等候更多的光照;但是永远不要忘记一个重要的原则,那就是如法拉第(Faraday)所说的,在信仰中,就像在解决科学问题时一样,“最高的智慧常常就是明智地推迟作出判断。”有信心的人不必仓促行事:他等得起。 


在怀疑论者和不信者说了他们想说的一切后,我们必须记住,有三项事实是他们无法抹煞的,我也确信他们从来不能,将来也不能。让我在此简要地告诉你它们是什么。它们是非常简单的事实,任何一个普通人都能够明白它们。 


a. 第一个事实是耶稣基督本身。如果基督教只是人的发明,圣经也不是来自上帝,那么不信者如何解释耶稣基督?他们不能否认他在历史中的存在。不用武力也不用贿买,没有军队也没有钱财,他如何能给这个世界确实带来这么深远的影响?他是谁?他是怎样的人?他从哪里来?为何自从有了历史以来,从来没有人像他这样,无论是在他之前还是在他之后?他们对此无法解释。只有启示出来的真理能够,即,耶稣基督乃是上帝,他的福音是真实的,除此以外无法解释。 


b. 第二个事实是圣经本身。如果基督教只是人的发明,圣经也不比其他非默示的书籍有更高的权威,那么如何解释圣经是这样的一本书呢?圣经是由一些在这个地球上偏居一隅的犹太人写成的,作者彼此间跨越了漫长的历史年代,他们不曾谋面,也不曾一同商量过,而且他们所出自的犹太民族,比起希腊人和罗马人在文学上也没有什么建树——为何这样的一本书,却完全卓然超越,在对上帝崇高的启示上,在对人性真相的描述上,在思想的深度上,在教义系统的伟大上,在道德性的完美上,甚至没有任何一本书可以与其相提并论?这样一本书,如此深刻,如此直白,如此智慧,如此无错无暇,不信者对此该如何解释?他用他的理论是无法解释圣经之存在与特质的。只有我们能解释,因为我们相信圣经是超自然的启示,是来自上帝的。 


c. 第三个事实是基督信仰对世界所造成的影响。如果基督教只是人的发明,并非是超自然的神圣的启示,那么,为何它能给人类的存在带来这样一个完全的改变?任何一个有知识的人都知道,在基督信仰扎根之前和之后的世界在道德上有多么大的区别,就仿佛是白天和黑夜、上帝的国度和魔鬼的国度之间的区别。此时此刻,我愿意挑战任何一个人去查看世界地图,比较一下那些国民是基督徒的国家和那些不是的国家,看看这些国家的区别是不是就如光与暗、白昼和黑夜之间的区别。任何一个不信者按着他的理论如何解释这些呢?他不能。只有我们能,因为我们相信基督信仰是从上帝而来的,是世上唯一上帝所启示的信仰。 


无论何时,如果你因为无神论的进攻而要惊惶的时候,请思想我以上分享的三个事实,就可以丢掉你一切的恐惧。靠着这三个事实组成的围墙,请勇敢地坚守你的立场,你可以安然胜过当代怀疑论者最猛烈的攻击。他们或许问你一百个问题,是你不能回答的,他们又开始提出一系列关于圣经版本、圣经启示、地质考古、人类起源和地球年龄等机巧的问题,是你不能解答的。他们或许会用一些荒诞离奇的猜测和理论来搅扰你,使你不安,虽然你知道他们说的是错的,但是你一时无法揭穿它们错在哪里。不要害怕,要镇定。记住我刚刚提出的三大事实,并勇敢地挑战怀疑论者们去解答它们。无疑,基督信仰中有很大的难题,但是相信我,和无神论的难题相比起来,它们就不算什么了。 


二、这个时代要求我们对基督教教义有清楚、笃定的把握。 


我深信,十九世纪的教会不仅因为外在的怀疑论者和不信者而受到损害,在同等程度上,也因为教会内部在教义上的松懈和模糊不清而被毁坏。今天无数的基督徒看起来完全无能于区别不同的事物。就像患色盲的人,他们不能分辨什么是真的,什么是假的,什么是纯正的,什么是不纯正的。只要一个传道人善于辞令,可以雄辩,又有热情,他们就认为他是好的,不管他的讲道是多么奇怪和混杂。他们显然失去了属灵的辨别力,不能看出错谬。罗马天主教或新教,救赎或没有救赎,有一个有位格的圣灵或没有圣灵,有末日审判或没有末日审判,天上的教会、地上的教会或大公教会,三位一体的真理,亚流主义或神体一位论,对他们而言,都没有错的:如果他们搞不明白,他们就全盘接受!他们被一种虚假的自由精神和宽容主义所欺哄,他们似乎认为每个人都是对的,没有人错,每位主教人士都是正统,没有不正统的,每个人都能得救,没有失丧的人。他们的信仰都是消极的;他们唯一积极的是,他们不喜欢不同,他们认为一切绝对的、坚决的和肯定的思想都是非常天真和非常错误的! 


这些人活在云里雾里。他们对任何事情都不能清楚识别,他们不知道他们所信的是什么。对福音的重要部分,他们还没有下定决心接受,他们看来满足于成为各类思潮的荣誉成员。他们终其一生都不能告诉你,关于称义、重生、成圣、圣餐、洗礼、信心、归正、默示或来世,他们认为的真理是什么。他们对争论有一种病态的恐惧,他们对“宗派”一词有一种无知的反感,他们被这样的恐惧和反感所吞噬,然而这些词汇意味着什么,他们却实在无法界定。你唯一能确知的一点是,他们敬仰热情、精明和包容,他们不能相信,任何精明、热情和宽容的人可能会是错的!这样他们一直活在骑墙的状态;很多时候,直到进入坟墓,他们还是未采取立场,这样也就从他们的信仰中得不到安慰,常常失去盼望。 


对灵魂的这种没骨气、没勇气、意志薄弱的状态,我们不难找到解释。首先,人心天生是处在对信仰的黑暗之中,对于真理缺乏本能的知觉,实在需要引导和光照。此外,大多数人的天然心态是憎恶在信仰中努力,也非常厌烦费时费力的耐心研究。最重要的,人的本性通常喜欢别人的夸赞,逃避冲突,喜欢被别人认为自己是包容和开明之人。最后的结果是,有一种宽泛的“不可知论”式的信仰,迎合了一个极广泛的人群,特别是迎合了年青人。他们愿意把一切有争议的事情都当作垃圾铲到一旁,如果你责备他们没有立场,他们会告诉你说,“我不自诩为能明白所争议之事;我拒绝考查有争议的地方。我敢说到最后它们都是一样。”谁不认识这样的人呢,因为他们在我们的周围成群结队、到处都是。 


现在我恳请所有本文的读者要小心这种在信仰中没有立场的状态。它是在黑暗中游荡的瘟疫,是在午正时杀人的屠夫。这种惰怠的、闲散的灵魂的状态,无疑能使我们免于思考和钻研的辛苦;但灵魂的这种状态,是没有圣经支持的,在英格兰国教的信纲和公祷书中也找不到依据。为着你自己灵魂的缘故,当在你所信之事上立场坚定,并且敢于对真理或谬误采取积极、清晰的观点。永远、永远不要畏惧于采取坚定的教义立场;不要因为惧怕人,不要因为怕被人认为是宗派主义,是狭隘的,或是爱争议的,就安于一种没有血肉、没有骨气、没有味道、没有勇气、不温不火、没有立场的基督信仰。 


记住我说的。如果你想要在当今对别人有益处,你必须弃绝三心二意,而采取一个清楚的、界限分明的、教义性的信仰立场。如果你所信甚微,那么你想要使之受益的人就不会相信任何事。基督信仰无论在何处赢得了胜利,都是藉着清晰的教义,藉着向人全备地宣讲基督替代性的受死与牺牲,藉着向人们显明基督在十字架上的替罪和他的宝血,藉着教导人们因信称义以及吩咐他们相信一位钉十字架的救主,藉着传讲罪的毁灭性、基督的救赎和圣灵的重生,藉着高举那铜蛇,告诉他们去仰望他而得生,去信靠,去悔改,去归正。这教导是十八个世纪以来上帝唯独赐福、使之兴旺的教导,在今天,无论是在国内还是在海外,这仍然是上帝正在赐福的。让那些倡导一种泛泛的、没有教义的神学的自作聪明者——就是那些宣讲一种只讲心诚却无道德性的“福音”的人——让他们,今天就向我们证明:哪一个英格兰的村庄,或教区,或城市,或乡镇,或地区,是藉着他们的观念,而不是藉着教义而福音化的?他们不能证明,他们永远不能。没有清楚的教义的基督信仰是软弱无力的。对某些人而言,它或许是美好的,但它是幼稚的和贫乏的。这样的信仰不能传递真理。它能带来的益处微乎其微。邪恶势力可能猖獗,无知之人或低语或大叫,说基督教已经失败了。但是,相信我,如果我们想要“行善”并且撼动这个世界,我们就必须以使徒们有的古旧武器来争战,我们必须持守教义。没有教义,就没有果效!没有清楚明了的福音教义,就没有福音的传讲! 


请再次记住我说的。那些为教会作出了最大贡献的人,并且在他们的年代和岁月中留下最深印记的人,总是那些立场坚定,持清晰教义的人。是像坎伯莫利纽(Capel Molyneux),或是像伟大的新教捍卫者休麦克尼(Hugh McNeile)这样勇敢、立场坚定、放胆直言的人,他们在人心中留下烙印,催使人们去思索,并翻转了世界。在使徒时代,是教义使异教的庙宇变为荒凉,并且撼动了希腊和罗马。在改教时代,是教义使基督教世界从沉睡中苏醒过来。一百年前,在怀特腓尔德、卫斯理、维恩(Venn)和罗每(Romaine)的时代,是教义复兴了的教会,使衰微的基督教变为燃烧的火焰。此时此刻,无论是国内还是海外,是教义赋予了每一次成功宣教之能力。乃是教义——清清楚楚的教义——就像在耶利哥城的号角,摧垮了魔鬼与罪的抵挡。无论有些人在今天喜欢怎么说,让我们持守坚定的教义性立场,这样,我们不仅能造就自己,也能造就别人,造就教会,并为基督的缘故造就这个世界。 


三、这个时代需要我们对罗马天主教之不合圣经和毒害灵魂的本质有着清醒的、更真确的认识。 


这是一个令人心痛的话题,但是我们迫切地需要有一些直截了当的分享。 


这件事的事实非常清楚。有头脑的人都观察到,在过去四十年间,英格兰的公众对天主教的态度发生了巨大的改变。奥克雷神父(Oakley),那个臭名昭著的性变态者,红衣主教纽曼的同党,最近在《当代评论》(Contemporary Review)的系列文章中凯旋般地宣告了这一事实。就我的判断,我不得不遗憾地说,他说的是事实。曾经在这片土地上普遍存在的对天主教的厌恶和反感,今天已经不再有了。从前英格兰对新教的好感现今似乎变得迟钝和麻木了。一些人宣告,他们厌烦了所有的信仰上的争论,他们为了和睦,情愿牺牲上帝的真道。一些人干脆把天主教看作是英语世界中众多信仰里的一个,不比别的强,也不比别的差。一些人试图劝说我们,天主教已经改变了,不像原来那样糟糕了。另有一些人大胆地指出新教信徒的不足,大声宣告天主教徒和我们其实不相上下。还有一些人觉得,正确的态度和包容的精神应该是:我们没有权利认为任何人是错的,只要他对他的信仰是真诚的。然而,有两个历史事实:(a)英格兰在教皇统治的四百年里,充满了无知、道德败坏和迷信;(b)宗教改革是有史以来上帝给这片土地赐下的最大祝福——在五十年前,除了教皇党人,没有人会否认这两个事实!哎,在今天,忘记这些事实却成为轻易和时尚的事!总之,按着现在的发展,如果很快有人提议废除“安置法案”(Act of Settlement[5]),并允许教皇为英国君主加冕,那么我也不会感到惊讶的。 


发生这种令人悲哀之改变的原因是不难发觉的。 


a.它一部分来自于罗马天主教本身不知疲倦的狂热。她的代言人们既不打盹,也不睡觉。他们走遍陆地海洋,使一个人改变信仰。他们像埃及的青蛙一样,爬满遍地,推销他们的货物,从宫殿到工厂,没有他们没翻过的石头。 


b.英国国教内部推崇礼仪的团体的推动也极大地促成了这样的改变。这个精力充沛、频繁活动的团体在许多年间一直在诽谤宗教改革,讥笑新教,而且取得了太多的成功。通过歪曲事实,这个团体败坏、影响、模糊和毒害了许多信徒的心灵。这个团体的活动逐渐使人们熟知天主教特有的各种教义和实践:圣餐变质和基督的真实临在说、弥撒、秘密忏悔和神父的赦免、神职人员的高人一等(圣品阶级)、修道院制度,以及天主教自古以来追求感官刺激、炫耀式的公开敬拜。自然的结果是,许多头脑简单的人看到正宗的天主教也带不来什么大害! 


c.最后,起到同等作用的,是我们所处这个时代的错误的宽容主义,助长了向罗马天主教的倾斜。如今,这些观念成为一种时尚:所有宗教都是平等的,政府应当与信仰无关[6],所有宗教信仰我们都要同样赞同和尊崇,无论是佛教、伊斯兰教还是基督教,各种宗教归根结底都有共通的真理!这样一来的后果就是,无数无知的人开始认为,相比卫理会、公理会、长老会或浸信会的信条,在天主教的信条中并无特别危险的东西,于是,我们应该不再批判天主教了,也再不要揭穿它不合乎圣经、不尊崇基督的特质。 


我可以大胆地说,这种改变,如果不加纠正的话,是极其灾难性和毁灭性的。如果一旦让天主教再次辖制英格兰,我们国家的伟大之处就要完结了。上帝将会弃绝我们,我们会变得和葡萄牙和西班牙一样。假若个人读经被阻挠,个人性的思考被禁止,认识基督十字架的道路被阻挡或堵死,假若神父制度再次被建立起来,告解制度在各教区被设立起来,男修道院和女修道院遍布各处,假若女人们在神职人员面前像奴隶一样下跪,男人们都丢弃了信仰成为怀疑论者,假若所有学校都成为耶稣会的神学院,自主的思考被谴责和咒诅,假若这一切发生了,英格兰特有的勇气和自主的品格就会一点点萎缩、枯萎、消逝,乃至被完全摧毁,而英国就会毁掉。我坚信,如果我们不重新复兴我们对新教宝贵价值的认识,这一切恶果就会发生。 


我警告所有本文的读者,也特别警告我的弟兄姊妹们,这个时代要求你们保持清醒,时刻警惕。提防天主教,也提防任何直接或间接地引人到天主教那里的教导。我恳请你们关注这一令人心痛的事实,就是新教在英格兰日渐的衰落,我也请求你,作为基督徒和爱国者,让我们一起抵制这股渐长的趋势,那就是,人们遗忘了在英国的宗教改革给我们带来怎样的祝福。 


为着基督的缘故,为着英国国教的缘故,为着我们国家的缘故,为着我们子孙的缘故,不要让我们退后回到天主教的无知、迷信、神父制度和道德沦丧。我们的先祖早早就尝试过天主教,达几个世纪之久,却最终怀着厌恶和反感而丢弃了它。不要让我们把时钟倒转,回到埃及。不要让我们与罗马谈和,直到罗马弃绝了她的错谬,并且与基督和好。如果罗马没有做到这点,有些人大肆鼓吹并且努力推动的西方教会的合一,就是对基督教的侮辱。 


请读你的圣经,用合乎圣经的教导来装备你的心。有读经的平信徒是一个国家抵挡错谬最有效的防御。只要英国平信徒读经,我就不为英国新教担心。请读一读你手里的三十九条信纲和尤维尔(Jewell)[7]的护教辞,看一看这些久被人遗忘的著作是如何揭露天主教的教导的。可叹的是,恐怕常常需要被责备的是我们这些传道人。我们已经未能遵守信纲的第一条,那就是,要求我们每年至少四次在讲道中批驳教皇至高无上的谬论!太多的时候,我们的心态仿佛是“巨兽教皇”已经死了,被埋葬了,也就不再提到他了。太多的时候,因为怕得罪人,我们就疏于告诉人们天主教的真实面目和邪恶本质。 


我恳请我的读者,除了阅读圣经和信纲之外,要研究历史,了解一下当年罗马天主教都做了些什么。读一读她如何践踏你国家的自由,掳掠你先祖的产业,使整个国家陷入无知、迷信和道德败坏之中。读一读大主教鲁德(Laud)如何因他的愚蠢、顽固和不讨上帝喜悦的作为,要使英国国教脱离新教,因此毁了教会也毁了国家,直至把自己以及国王查理送上了绞刑架。读一读英国最后一个拥护教皇制的国王詹姆斯二世,如何因为要废除新教、重立天主教,从而失去了他的王位。不要忘记,罗马天主教从没有改变过。她认为自己是绝无错谬的,这是她向来赖以自夸和引以为荣的,将来也一直会如此。 


如果你不研究历史,就请了解一下此时此刻在这个世界上发生的事。是什么使得意大利和西西里变成最近这糟糕的样子?是天主教。是什么使得南美洲各个国家变成今天的样子?是天主教。是什么使得葡萄牙和西班牙变成今天的样子?是天主教。是什么使得爱尔兰的Munster,Leinster和Connaught地区成为今天的样子?是天主教。是什么使得苏格兰、美国和我们可爱的英国成为富强的国家(我祷告愿上帝一直保守这些国家)?我毫不犹豫地回答:是新教,读经的自由和宗教改革的教义。哦,如果你想要丢弃宗教改革的教义,请你三思而后行!如果你想要向这股看好天主教并重归罗马的潮流让步,请三思而后行! 


宗教改革在英国人深陷无知之中的时候,使他们获得真理知识;当他们没有圣经的时候,在每一个教区带给他们圣经;在他们活在黑暗之中的时候,把他们带入光明;当他们被神父们辖制的时候,把他们带入在基督里的自由;当他们对基督宝血的救赎以及信心、恩典和真正的世界一无所知的时候,赐给他们得到这些事的钥匙;当他们瞎眼的时候,使他们能看见;当为奴的时候,使他们得自由。让我们永远为宗教改革感谢上帝!宗教改革所点燃的烛光,不要让我们把它熄灭,或任之黯淡。我们理当要说,这个时代需要我们重新认清天主教的邪恶,以及宗教改革无限宝贵的价值! 


四、这个时代要求我们对个人圣洁有更高的标准,以及对信仰在日常生活中的实践有更多的关注。 


我必须坦率地分享我的判断,那就是,自从宗教改革以来,还从来没有像在今天的英国这样,有这么多只在口头上、却行不出来的信仰,有这么多只对有关上帝之事高谈阔论、却不与上帝同行的信徒,有这么多听道、却不行道的情形。从来没有过这么多的空洞的器皿和鸣锣响钹!也从来没有过这么多的形式礼节,却几乎没有什么实质!对于实践出来的信仰该是如何,这个标准在人的心中一再降低。原来认为的一个基督徒弟兄或姊妹应该有的行为准则,现在被降低和退化了。今天我们可以看到许多所谓的信徒,他们一直不断做的事若放在以前,我们会觉得完全不符合一个有真信仰之人的样式。他们不觉得打牌、上剧院、跳舞、不节制地读小说、在主日去游玩这些有什么不好,如果你反对他们所做的,他们会一脸茫然!以往那样对这些事敏感的良心正在不断衰微,就要变得像古老物种一样灭绝了;如果你责备那些沉溺在这些事当中的年轻会友,他们只会把你看作是一个过时的、心胸狭隘的化石级人物,并对你说:“这会有什么问题吗?”简言之,对于如今兴起的一代信徒,年轻弟兄们在价值观上的放松,年轻姊妹们的随从时尚和心态轻浮,已成为太普遍的现象。 


好吧,我不愿人误解我说的这些话。我绝没有一点意思要提倡一个禁欲的信仰。男女修道院、完全从世界中隐退下来、拒绝履行我们在这个世界中当有的义务,我认为这些都是不合乎圣经的,是糟糕的解决方案。我也不是说人能达到一个完美的理想标准(我在圣经中找不到这样的根据,这也是今生达不到的),我也不是说人要离开社会,把一切事务都交给魔鬼和恶人掌管。不,我总是盼望推动一个有适切性的、带来喜乐的、令人刚强的信仰,这样的信仰是人可以带到各个地方,并且荣耀基督的。 


我现在恳请我的读者关注一条通往更高的圣洁标准的道路,这条道路非常简单,如此简单以至我可以想象你带着轻蔑嘲笑它。尽管这条路很简单,然而可悲的是,它被人忽略了,并且被许多杂草掩盖了,现在我们急需引人到这条道路上。那就是,我们需要更加认真地考察我们的好朋友和老朋友:十诫。上帝的这两块法版,是信仰实践的完美泉源,并且经过安德鲁斯(Andrews)主教和清教徒的锤炼和合宜的发展。在今天,许多传道人不愿把诫命放在他们新建的或新装修的教堂里,还会冷漠地告诉你“现在不需要它们了!”——这真是一个不好的信号。我相信,我们从来没有像现在这样需要它们!我们需要更加认真地考察我们的主耶稣基督在登山宝训中有关律法的教导。那些是何等美好的讲论,是我们丰盛的心灵食粮!这话是何等地震撼人心:“你们的义若不胜于文士和法利赛人的义,断不能进天国!”(太5:20)。哦,我们多么少引用这句话!同等重要的,我们应当认真研读几乎所有保罗书信的后半部分。它们太被轻视和忽略了。恐怕许多人读经只熟悉罗马书的前十一章,却对后五章知之甚少。托马斯•斯科特(Thomas Scott)曾在洛克教堂讲解以弗所书,他提到,当他讲到以弗所书信仰生活实践的部分时,听众就大大减少了!我再次说,你可能觉得我的建议太简单了。但是我毫不犹豫地再次强调,靠着上帝的赐福,为着基督的缘故,对信仰实践和诫命的关注是极有益处的。我相信,这样行会在各样事上,如在家庭敬拜上,在与世界分别为圣上,在殷勤履行各项本份上,在舍己上,在柔和谦卑上,在属天的心志上,都将提高教会的水准,以至达到今天未曾有过的高度。 


在这末后的日子,有一个普遍的哀叹,就是当代基督教缺乏能力,以基督为元首的教会,他的身体,在今天十九世纪不能像在以往的日子中那样撼动世界。要不要我直白地告诉你为什么?那是因为在信徒中普遍存在的欲振乏力的生命。我们需要有更多的弟兄和姊妹像以诺和亚伯拉罕那样与上帝同行,活在上帝面前。虽然我们今天信徒的数量远远超过我们先辈的日子,但是在基督徒信仰实践上我们却远远不及他们。七八十年前,这些我们先辈们所有的特质,今天在哪里呢?那就是,舍己、珍惜光阴、与奢侈和放纵断绝、绝无妥协地从世俗之事中分别出来、总是以天父的事为念、一心一意跟随主、简朴的家庭生活、在社会中的美好见证、忍耐、谦卑、随时待人有恩……是啊,如今在哪里呢?我们继承了他们的真理、穿戴了他们的盔甲,但是恐怕我们没有他们活出来的信仰。圣灵看到了这一切,并为此忧伤;世人看到了这一切,便轻视我们;世界看到了这些,便对我们的见证不以为然。相信我,是我们的生命——属天的、敬虔的、效法基督的生命,影响世人。让我们靠着上帝的恩典,下定决心,除去这羞辱。让我们苏醒过来,清楚知道,这个时代需要我们在这事上做什么。让我们有一个更高的信仰实践的标准。我们曾以肤浅的圣洁为满足,让我们使这成为过去吧。从此以后,让我们竭力与上帝同行,在我们日常生活中谨慎自守、无可指摘,那么,即使我们不能叫一个讥笑的世界归信,也要使他们转为沉默。 


五、最后一个方面,就是这个时代需要我们在使灵魂得益处的古道上,有更加惯常和稳固的坚持。 


我想,在近些年中,任何一个有头脑的英国人都会看到,在这片土地上,极大地兴起了一种我叫作“公开化的信仰”(我找不到更好的描述语了)。各种各样的服事不可思议地骤然增加。很多地方为祷告、讲道和施行圣餐开放了,至少要有五十年前的十倍多。在大教堂举行的宗教仪式、在大型场所如农业大会堂和迈尔美大会议厅举办的聚会、不分昼夜连续举办的宣教活动——这些都成为大家常见又熟悉的事了。事实上,它们在今天已经成为惯例,从参加的人数上就可以清楚证明,它们是大受欢迎的。简言之,我们发现自己正在面对一个不可否认的事实,就是,在十九世纪的过去二十五年,是一个有着大量公开化信仰的年代。 


我不是说这个不好。大家一刻也不要觉得是这样。相反,我感谢上帝,叫当年使徒们“主动进攻”的战略在今天重现,并且叫“无论如何总要救些人”(林前9:22)这样的渴望明显地传播开来。为着精炼了的敬拜仪式,为着国内的宣教事工,为着像慕迪和桑吉那样的布道运动,我感谢上帝。任何事都强于麻木、冷漠和无所作为。如果基督被传开了,我就欢喜,并且还要欢喜(腓1:18)。从前在英格兰的先知和义人们曾渴望看到这些事,但是从未看到。如果怀特腓尔德和卫斯理在他们的年代中被告之,会有这样一天来临,就是英国的主教和大主教们不仅不会禁止布道活动,还会积极地参与其中,我很难想象他们会相信这事。相反,我觉得他们可能会像以利沙时代的那个撒玛利亚的军长一样说:“即便耶和华使天开了窗户,也不能有这事”(王下7:2)。 


我们为公开化信仰之兴起感恩的同时,我们一定不要忘记,除非有个人性的信仰生活随着它,否则公开化的信仰生活就没有实质的价值,甚至会产生最糟糕的结果。不停地追逐明星讲员,无休止地参加火热的、持续到深夜的大型聚会,无休止地渴望获得新鲜的兴奋感,以及讲台上激动人心的别出心裁——这些事都会造成非常不健康的基督徒信仰方式,恐怕在很多情况下,会完全把灵魂毁坏。不幸的是,许多把公开化信仰当作全部的人,他们常常被单单一时的情绪所牵引,在参加了一些场面震撼的布道之后,他们就作出了一些超过他们真实情形的宣告。在这之后,他们想象他们已经达到了一个程度,而要使他们继续在这个程度中,就需要有接连不断的宗教兴奋感。渐渐地,就像吸食鸦片者和酗酒者,会有一个时候,药剂会失去效力,一种耗尽了的空虚感会爬进他们的心里。恐怕太常见的是,整件事的结果就是,倒退到彻底的死寂和不信之中,完全地回到世界之中。这些都是因为除了公开化的信仰之外一无所有!哦,愿人们记住,向以利亚显明上帝同在的,不是烈风、不是火、不是地震,而是“微小的声音”(王上19:12)。 


现在我想要在这个话题上发出提醒的声音。记住,我不愿看到公开化信仰的减少;但是我确实想要推动更多的个人性的信仰——私下的、在个人与他的上帝之间的。在地面上你看不到一株植物或一棵树的根。如果你向下挖到它,观察它,它是一样其貌不扬的、沾满泥土的、表面粗糙的事物,远不及你眼里看到的果子、叶子或花那样美丽。但是,这个令人瞧不起的树根,是你眼睛所见的一切生命、健康、活力和繁衍力的真源头,没有它,植物或树木很快就会死。那么,个人性的信仰就是一切有生命力的基督信仰的根源。没有它,你或许可以在聚会或舞台上有大胆的表现,大声地歌唱,流泪不止,并且出名和得到人的称赞。但是没有它,我们没有赴婚姻的礼服,在上帝面前是死的。我直白地告诉我的读者,这个时代需要我们更多关注个人性的信仰。 


a.让我们在私底下更用心地来祷告,把我们全部的心灵投入到我们的祷告中。有活的祷告和死的祷告;有的祷告我们没有付上任何代价;有的祷告我们付上大声呼求和泪水。你的祷告是怎样的呢?当一些伟大的信徒在众人眼前滑跌的时候,教会为之感到惊奇和震惊,事实是,他们早早在膝盖上就已经滑跌了。他们忽视了施恩宝座。 


b.让我们在私底下更多地读经,更多地用心和殷勤。对圣经的无知是一切错误的根源,并使一个人在魔鬼的手中孤立无援。今天个人性的读经恐怕要少于五十年前。我相信,如果许多的英国人不是在读上帝话语上养成了一个懒惰、肤浅、疏忽和敷衍的习惯,他们就不会被“一切异教之风摇动,飘来飘去”,一些人落入怀疑主义,一些人一头冲进最荒诞、最狭隘的狂热主义,一些人到了天主教那边。“你们错了,因为不明白圣经”(太22:29)。在讲道中听圣经,决不能代替在家里个人性的读经。 


c.让我们培养起坚持默想和与基督相交的习惯。让我们下决心给自己时常留出时间,以便我们像大卫那样与自己的灵魂交谈,在我们的大祭司、中保和坐在上帝右边的代求者面前倾心吐意。我们需要更多私底下的忏悔——但不是对人。我们要的忏悔不是在忏悔室的包间里面,而是在施恩宝座前。我看到有一些基督徒总是在寻找灵粮,总是出现在公共场合,总是不得喘息、来去匆匆,然而从不给自己留时间安静地坐下来消化思考,审视自己属灵的光景。如果这样的基督徒有一个侏儒式的发育不良的信仰,不见长大;如果他们的信仰就像法老梦中那又干瘦又丑陋的牛一样[8],在公开场合大吃大嚼之后,样子却和先前的一样,反倒更丑更瘦了,我是绝不会感到奇怪的。灵命的兴旺非常有赖于我们个人性的信仰生活,而个人性的信仰不会兴旺,除非我们下定决心,无论付上什么代价,都靠着上帝的帮助留出默想、祷告、读经和与基督内室交通的时间。哎!令人悲哀的是,我们主说的那句话被忽略了:“要进你的内屋,关上门”(太6:6)。 


我们的布道先辈们比我们今天拥有少得多的方法和机遇。除了偶尔在教堂和户外讲道以外,大型的宗教聚会和人群,对于怀特腓尔德、卫斯理和罗兰斯他们来说,是闻所未闻的。他们用的方法既不合潮流,也不广受欢迎,并且时常给他们带来逼迫和羞辱,而不是称赞。但是,虽然他们能用的武器很少,他们却用得非常好。我们有大型的会议、聚会、宣教礼堂和大楼、多种多样的信仰工具,但是我相信,他们虽然比我们少有来自人的喧哗和夸赞,却比我们在自己的时代中为上帝留下了更深的烙印。我觉得,他们所带领归主的人,就像老式衣服和面料,更耐磨,更耐穿,更慢损坏,更不易褪色,比起我们这个时代新信主的人而言,他们更稳固,更扎根,更有根基。为什么会这样呢?很简单,是因为他们普遍而言比我们更注意个人性的信仰。他们与上帝亲密同行,在内室中尊敬上帝,所以上帝在公开场合尊敬他们。哦,让我们就像他们效法基督一样效法他们!让我们去照着行吧。 


六、结语 


现在,让我以一些应用之言来结束这篇文字。 


1、首先,就你的灵魂而言,你懂得这个时代对你的要求吗?请听我对你讲。你所处的时代有特别的属灵的危险。在通往天国的路上,或许从未有过这么多的陷阱与圈套;这些陷阱也从未如此精心设计过,这些圈套从未如此灵巧制成过。小心你要去做的。看清你前方的路。好好审视你脚下的道。当谨慎,以免你落入到永远的悲惨之中,毁了你的灵魂。小心打着“自由思想”的名义,事实上却是对真理的离经叛道。小心那似是而非的说法,就是那种反宗派的说法,并要小心所谓宽容主义和博爱主义带来的有害影响,以免你落入到对教义没有立场的无助境地中。不要只停留在盼望、但愿、想要有一天选择立场,不要这样枉费时间,直到有一天门关上了,你的良知死掉了,你在毫无盼望中离世。对你面临的危险,你要有清醒的认识。你要苏醒,更加殷勤,即使你不清楚别的,你要使你所蒙的恩召和拣选坚定不移。上帝的国近了。基督大能的救主,基督罪人的朋友,基督永恒的生命,为你预备好了,只要你去寻求他。苏醒吧,丢掉一切的借口;就在今天,基督在召唤你。不要让没有伙伴耽搁你;不要让任何人耽搁你。我再次重申,这个时代是极度危险的。如果只有很少人走在生命的窄路上,你要下定决心,靠着上帝的帮助,你无论如何也是他们其中的一个。 


2、接下来,就别人的灵魂而言,你懂得这个时代对所有基督徒的要求是什么吗?请听我来告诉你。我们所处的这个时代,赋予我们很多的自由和机会去传福音。从未有这么多有益的门为我们打开了,从未有这么多的禾场上的庄稼已经熟了,预备好了丰收。让我们用心来使用这些打开的门,也尽力收割那些禾场。在你离世之前,做一些善工。竭力成为有用之人。下定决心,靠着上帝的帮助,因着你,在你离开这个世界的时候,你留下的世界比你出生时的更好。不要忘记你的亲人、朋友和同事的灵魂;记住上帝常常使用软弱的器皿,你要竭力以圣洁的聪明智慧把他们引到基督那里。时间不多了:这个旧的世代就要过去了,它的沙漏就要尽了;要珍惜光阴,竭力不要独自一人进天国。无疑,你不能掌管结果,无法确定你的努力在别人身上是否有效,但是我们相当确定的是,这样的努力总是会造就你自己。操练、锻炼,是健康的秘诀,对身体是这样,对灵魂也是如此。“滋润人的,必得滋润”(箴言11:25)。下面一句是我们的主所说的金句和深邃之言,我们很难明了它全部的含义:“施比受更为有福。”(徒20:35) 



作者简介 


莱尔(John Charles Ryle, 1816-1900),英国著名主教,从1841年起在英国圣公会从事了二十五年的牧会工作,1880年被按立为英国国教的首任利物浦主教。莱尔主教是一位优秀的释经家和作家,也是大有能力的讲道者和忠信的牧者,司布真认为他是“英国国教中的杰出人物”。

 

 
 
 
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