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莱尔《父母的职责》五大点
来源:改革宗经典出版社   作者:莱尔
 
引言: 

“教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离。”-箴 22:6 

我想极大多数承认自己是基督徒的人都非常熟悉上面这节经文。对你们的耳朵来说,它听起来很熟悉了,就像一支旧曲。很可能你们已经听过,看过,讨论过,或者引用过这节经文很多次了。情况是不是这样呢? 

但实际上人是多么少留意这节经文的内容!它所包含的教训看来很少人是知道,它摆在我们面前的责任看来很少被我们行出来,这真让人害怕。读者,我说的岂不是实情吗? 

我们不能说这个话题是新的。这个世界历史悠久,我们有将近六千年的经验,可以给我们帮助。我们生活的这个年代,社会各方对教育的热诚极为高涨。我们听说在各个地方都有新学校成立,我们被告知有新的体系,有新的书本,是各种各样,是要给我们的年轻人的。尽管如此,绝大多数孩童很显然是没有得到教养去走他们当行的道,因为到了他们长大成人的时候,他们并没有与神同行。 

我们怎样解释这种光景?实情很简单,就是在我们这节经文里的主的命令并没有得到重视,所以在我们这节经文里的主的应许并没有成就。 

读者,这样的事应当让我们大大省察我们的内心。那么请容许一位牧师给你进一言,讲一讲正确教养孩童的事。请相信我,这个题目应当进入每一个人的良心里面,使每一个人自问,“在这件事上我在尽力而为吗?” 

这是和几乎所有人都有关系的题目。几乎没有一个家庭是这节经文没有涉及的。父母,老师,叔叔,婶婶,弟兄,姊妹— 所有人在其中都有利害关系。我想,我们是几乎找不到一个人,是不会用提醒或者建议影响父母管理他们的家,或者影响对孩童的教养的。我想我们大家在这方面都可以直接或间接做一些事,我希望可以让大家记住这点。 

在这个题目上,所有与之有关系的人都会落入不能尽责的极大危险。这是很主要的一点,在这点上人更能清楚看到他们邻居的过错,却看不到自己的问题。他们常常教养他们的孩子,却正正走在他们警告他们的朋友,说那是一条不安全的道上。他们看见别人家里的刺,却忽略了他们自己家中的梁木。他们看他们家以外的错误就象老鹰一样目光敏锐,然而对每天在家中发生的致命错误,他们却像蝙蝠一样瞎眼。他们对待他们兄弟的家人很有智慧,但对他们自己的血肉之亲却是愚昧。如果我们需要在什么地方怀疑我们自己的判断力,这方面就是了。如果你们把这点也记在心上就好了。 

作为牧师,我不得不说,几乎没有什么话题,是像人对待他们自己孩子这件事情一样,让人更显得顽固不化的。我有时候是完全惊诧,有理智的基督徒父母竟然会如此迟钝承认他们自己的孩子出了问题,需要责备。有一些人,我是宁愿和他们讲他们自己的罪,也不愿意告诉他们说,他们的孩子出了问题,这样的人并不少。 

那么现在让我给你们一些关于正确教养孩童的提醒。求父神,子神,圣灵神祝福这些提醒,让它们对你们大家来说成为合宜的话语。不要因为它们直接简单就加以拒绝;不要因为它们没有什么新意就轻看它们。非常肯定的是,如果你们要教养孩子行走天路,那么这些就是不应当被随便放在一边的提醒。 


一、 如果你想要正确地教育你的孩子,就要教养他们走当行的道,而不是走他们会去行的道。 
  
记住,孩子生来就有走向邪恶的顽固倾向,因此,如果你让他们自己作决定,他们就肯定会选择错误的事。 
  
母亲无法预知她娇嫩的婴儿将来可能会长成什么样——是高是矮,是柔弱还是强壮,是明智还是愚昧﹕他可能这样,也可能那样——一切都是不确定的。但有一件事是母亲可以肯定的﹕他将有一颗败坏和邪恶的心。我们很自然会去做错事。所罗门说,「愚蒙迷住孩童的心」(箴言22:15),「放纵的儿子,使母亲羞愧」(箴言29:15)。我们的心就像我们踏在其上的大地,只要任由不管,它就肯定会长出莠草。 
  
因此,如果你想要对你的孩子明智,你就绝不能任由他按自己的意志行事。你要为他着想,为他作判断,为他行事,就像你对一个体弱瞎盲的人所做的那样;但为着怜悯的缘故,请千万不要任由他朝他自己的喜好和倾向发展。指导我们作决定的一定不能是他的喜爱和愿望。他还不知道什么有益于他的心灵和灵魂,正如不知道什么有益于他的身体一样。你不应让他来决定他吃什么、喝什么和穿什么。要始终如一,以一贯的方式对待他。要以符合圣经的正确方式教育他,而不是按他的喜好来对待他。 
  
如果你不能下决心履行这一基督徒教育的首要原则,那你读下去也是无用的。最先出现在孩子头脑里的几乎就是自我意志;你必须首先采取的行动就是去抵制它。


二、尽你一切的温柔、仁爱和耐心去教育你的孩子。 

我指的不是要你去溺爱他,而是指你应当让他看得出你爱他。 

爱应当是一根贯穿着你一切行为的主线。慈祥、温善、耐心、克制、忍耐、同情、乐意为孩子分忧、与孩子分享快乐——这些都是最容易让孩子受牵引的绳索——如果你想赢得他对你的信赖,这些就是你必须努力做到的。 

孩子中(甚至在成人中)很少有人乐意受驱使。我们心中都有一种想要挺身反抗被人强迫的倾向;一想到被迫顺服,我们就伸直脊背硬起颈项。我们就像驯马人手中的小马﹕友善对待它们,悉心照顾它们,你逐渐地就能用绳子牵引它们了;如果对它们粗暴极端,你就会在很长时间内完全不能驾驭它们。  

孩子的心灵是照我们自己的模子铸成的。严厉和苛刻的管教方式只会使他们寒心退缩,使他们心灵封闭,让你疲于去寻找它的门。但只要你让他们看到你对他们的爱——你真的盼望使他们幸福,给他们带来益处——即使你惩罚他们,为的也是他们的利益,这样,就像鹈鹕一样,你甘愿以你的心血来喂养他们的灵魂;只要让他们看到这点,他们就会完全属于你。但为了赢得他们的心,你必须以慈爱诱导他们。 

理性本身诚然可以让我们认识到这点。孩子是柔弱的造物,由于这个缘故,他们需要得到你耐心和体贴的照顾。我们必须温柔地对待他们,就像对待易损的器皿;对待他们的方式如果粗暴简单,带来的就会是弊大于利。他们就像娇嫩的树苗,需要轻柔的浇灌——时常不断,但每次只能少许。 

我们不能指望马上就达到所有的目的。我们必须记住他们是孩子,所以要按他们的承受力来教导他们。他们的心灵就像一块金属——无法一下子就被锻造成有用之物,而只能不断地轻轻捶打。他们的理解力就像颈项纤细的容器:我们必须循序渐进地向里面倾注知识的美酒,如果太快,就会溢出和丧失。我们必须以「这里一点那里一滴」作为原则。磨石做工缓慢,但不断地摩擦,能够使铁棒变成绣花针。在教育孩子方面,我们的确需要耐心,没有耐心我们就将一事无成。 

如果缺少这种温柔和爱心,那么任何事物都无法补偿。一个牧者尽管应该清楚、有力、无可辩驳地讲述基督的真理,但只要他没有本着爱心去讲,就很少能够赢得灵魂。同样,你也应该尽你对孩子的责任——吩咐、警告、惩罚、说理——但只要在你对待他们时缺少爱,那你所有的辛苦都将是徒劳。 

爱是取得教育成功的大秘密。发怒和粗暴可能一时唬得住孩子,但却无法让孩子相信你是正确的;如果他看到你常常发脾气,你就会很快失去他对你的尊敬。如果一个父亲对他儿子说话像扫罗对约拿单说话一样(撒母耳记上20:30),那么他就别指望自己能继续对他儿子的心灵有影响。 

要努力紧紧抓住你孩子对你的爱。使孩子害怕你是件危险的事。最糟的事莫过于在你和孩子之间直接造成紧张和隔阂了;而这是由惧怕导致的。惧怕使孩子对我们教养他的方法关闭心门——惧怕导致他封闭自己——惧怕播种大量虚假伪善的种子,结果导致许多谎言。在使徒保罗对歌罗西人所讲的话中,存在着宝贵的真理﹕「你们作父亲的,不要惹儿女的气,恐怕他们失了志气」(歌罗西书3:21)。请不要忽视它里面所包含的忠告。


三、在教养孩子这个问题上要怀有一种长久的确信,就是孩子长大后怎么样在很大程度上取决于你。 

在各种动力中,恩典是最强有力的。当恩典进入到一个老罪人的心中时,看它引起的是多么剧烈的变革——它倾覆撒旦的堡垒——它夷平高山,填平山谷——它使弯曲的变直——它重新创造整个人。的确,在恩典没有成就不了的事。 

然而,人的本性也是非常顽固的。看它是如何与神国度的事情抗争的——它抵抗成为更加圣洁的努力——它在我们心中保持不断的争战,直到我们生命的最后一刻。人的本性的确非常顽固。 

但在恩典和人的本性之后,教育毫无疑问是最强大有力的。在神的掌管之下,早期的习惯(如果我可以这样说的话)随时像影子一样紧随我们。使我们成为我们的正是教育,我们之所以是我们现在的样子,都是因为教育。我们头几年所领受的教育,铸就了我们今天的品质。 

我们的成长在很大程度上取决于那些哺养我们长大的人。我们从他们那里得到一种品质、一种情趣和一种倾向,而这些会或多或少伴随我们的一生。我们从小领受保姆和母亲的语言,几乎完全无意识地学会讲它,与此同时,我们也毫无疑问地领受她们的习惯、作风和思想。我认为我们迟早都会发现,我们目前的光景在很大的程度上都要归因于早期获得的印象,我们有多少事情都可以追溯到婴孩时代周围的人所播散的种子。一位十分有学识的英国人洛克先生就教育问题说道﹕「在我们所遇到的所有人中,百分之九十的人之所以成为目前的他们,或善良或邪恶,或有用或无用,都取决于他们所受的教育。」  

这一切都是神出于怜悯的一种安排。祂赐你孩子一颗心灵,能够像泥土一样接受外来印象。祂从你孩子生命开始的那一刻,就赐他们一种性情,让他们相信你告诉他们的事,把你对他们的忠告看作理所当然,比相信陌生人更相信你。总之,祂给了你一个绝好的机会,使你对他们做有益的事。你要确保不让这机会被忽视和丢弃。一旦错过它,后悔就来不及了。 

小心不要误入一些人已落入的可悲错误,认为父母对自己的孩子无事可做,只能任由他们,从而坐在一旁等待恩典到来。这些人希望他们的孩子成为义人,但却不努力使他们像义人那样过日子。他们的期盼很大,但结果是一场空梦。魔鬼巴不得看到这样的错误,正像牠总是高兴看到人们为自己的懒惰寻找借口,或者放任自己忽视神所设立的途径。 

我知道,你并不能使你的孩子成为基督徒。我十分清楚,重生的人不是由人意生的,而是从神生的。但我也知道神清楚地说,「教养孩童,使他走当行的道,」并且祂只要吩咐人承担某种责任,祂就不会不赐人履行那责任的恩典。我还知道,我们的责任不是停滞不前和无休止的争辩,而是要向前迈进和竭力顺服。只有我们向前迈进,才会在前方遇到神。顺服的路是祂在其中赐福的道。只要我们像迦拿的仆人,听凭主吩咐在娶亲的筵席上把罐灌满水,便可以满有把握地由主把那水变成酒。
 

四、要坚持不懈地怀着这样的思想教育你的孩子——他们的灵魂是首先要关注的。 

毫无疑问,孩子在你眼中是宝贵的;但如果你爱他们,就要常常为他们的灵魂着想。在所有的利益中,孩子永恒的利益当在你心中占据最大的份量。比起他们身上任何其它部分来,这永不消亡的部分,应当是你最关注的。世界连同它一切的荣华,都将化为泡影;高山将如冰雪消融,诸天将像纸卷飘散,太阳将不再发光;但居住在你如此珍爱的孩子里面的灵魂,在他们死后却要永远常存,是处于福乐的状态,还是处于悲惨的状态,将取决于你(从人的角度来看)。 

在你为孩子所做的一切事上,你都要把这思想放在你心中最重要的位置。在你对他们所采取的每一步行动上,在你涉及他们所作的每个计划、方案和安排上,你都不可忽略一个重大的问题,「这样做会对他们的灵魂产生怎样的影响?」 

爱孩子的灵魂是爱孩子的核心。宠爱、娇惯和纵容你的孩子,仿佛这世界就是他所指望的一切,今生是他幸福的唯一所在——这样做并不是真爱,而是残忍。这是在像对待某些动物那样对他,因为这些动物只能指望一个世界,死后也将归于无有。这是在向他隐瞒那最伟大的真理,而这真理应该从他婴孩时就让他学习——他人生的主要目标是他的灵魂得救。 

如果想教育好自己的孩子,使他将来可以进入天堂,那么,一个真基督徒就不可作时尚的奴隶。他不可只因为某些事情符合世人的习俗,就心安理得地去做;只因为某些方式是以前经常用过的,就按这样的方式去教导和指示他们;只因为别的人都在读某些书,就让他们也去读,而不管这类书有没有问题;只因为某些习惯符合当今的潮流,就让他们形成这些习惯,而不管它们是否会带来不良影响的后果。他必须以对他孩子灵魂抱有极大关注的态度去教育孩子。即使听到有人把他的教育说成奇特和怪异,他也不可引以为耻。我们教育孩子的方式若的确是与众不同,那又怎样?时间短暂——这世界的时尚将很快成为过去。那为天堂而不是为世界,为神而不是为人教育孩子的父母,最终将被称为智者。


五、教育你的孩子学习圣经知识。  

我承认,你不能使你的孩子热爱圣经。除圣灵之外,任何人都无法给我们一颗以神真道为乐的心。但你能够帮助你的孩子熟悉圣经;并确保他们从幼年开始就很好地熟悉这本圣书。 

全面透彻地掌握圣经知识,这是拥有正确信仰的基础。深深地把根基扎在它里面的人,一般来说不会随着新奇教义的风摇来摆去。任何的教育体系,只要没有把圣经知识放在首位,就是不可靠和不健全的。 

你必须注意这点,因为魔鬼四处游行,错谬到处泛滥。比如,我们中间的一些人把耶稣基督当得的荣耀归给教会;其他一些人把圣礼当作救主和获得永生的保障;同样,还有一些人把要理问答抬到比圣经更重要的地位,或者以一些小册子和故事书而不是真理的圣经来填充他们孩子的心灵。但如果你爱你的孩子,就要让圣经成为滋养他们灵魂的食粮,让所有其它书籍退居次位。 

你首要关注的应该是他们对圣经的掌握,而不是对要理问答的掌握。请相信我,这才是神看重的教育。论到神时,诗人说道,「祢使祢的话显为大,超乎祢的名声」(诗篇138:2);照我看来,凡竭力在人中使神真道显为大的人,祂都会赐予特别的祝福。 

要确使你的孩子以恭敬的心读圣经。要教导他们不把它看作人的话,而是看作真理,是神的话,为圣灵所写——完全正确,完全有益,能够使我们借着信靠基督耶稣,有得救的智慧。 

要确使他们时常读圣经。要教导他们把它当作自己灵魂每天的食粮——当作保持他们灵魂康健必不可少的东西。我很清楚,我们只能让他们在行为上惯于这样做;但谁也无法否认,行为上的这种习惯也可以间接遏制很多罪。 

要确使他们完整地读圣经。你不必害怕教导孩子任何教义,你不必想象孩子难于明白基督教的主要教义;孩子能够出乎我们预料地明白更多的圣经知识。 

要告诉他们有关罪的事情,它的力量,它的邪恶,它所带来的债,它所导致的恶果﹕你会发现他们能够领悟有关方面的一些事情。 

要告诉他们主耶稣基督以及祂为拯救我们所作的事工——作赎罪祭,钉死在十字架上,流出宝血,献上自己,为罪人代求﹕你会发现他们能够懂得这些方面的一些事情。 

要告诉他们圣灵在人心里的作为,祂怎样改变人,更新人,洁净人,使人成圣﹕你会很快发现他们能够或多或少理解你所讲的这些。一句话,小孩对荣耀的福音究竟能领悟多深多广,我认为我们是无法预知的。他们领悟这些事情的程度,要比我们所设想的深广得多。 

要以圣经来充实他们的心灵。让神的真道丰丰富富地住在他们里面。要给他们圣经,整本的圣经,即使他们还很小也要如此。


本文来源:莱尔《父母的职责》,张澄道译,改革宗经典出版社
 
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