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从圣经看瘟疫 | 林刚
来源:望楼角声   作者:林刚
 

恶不出于上帝,而是从罪、从魔鬼而来的,但是它必须经过上帝许可才能临到。刑罚罪恶是公义的必然体现,但在历史进程中,刑罚罪恶不仅彰显公义,也是上帝对迈向地狱之罪人的爱的呼唤:“悔改吧,何必灭亡呢!”


圣经有关“瘟疫”的记载相当多,大多集中在旧约,新约只有两处。如果认真一点读,就不难看出一点,就是圣经所有关于瘟疫的记载,无一例外的都与人的罪和神的怒气相关,换言之,在圣经中,瘟疫不仅仅是自然灾害的产物,而且是至高神手中刑罚罪恶的工具。  

我们先来看旧约。 

    
01、旧约
    

旧约中有关瘟疫的记载分成两类,一类是上帝借祂的先知发出的审判和警告,另一类则是对瘟疫的事实表述。我们重点来看后面这一类。     

旧约记载上帝降瘟疫,至少有五次,我把它分为三个阶段。第一个阶段是在埃及的瘟疫,第二个阶段是在旷野中的瘟疫,第三个阶段是在应许地上的瘟疫。这意味着,上帝借瘟疫刑罚罪恶,不仅刑罚外邦的罪,比如埃及,而且也刑罚“内邦”的罪,无论是在旷野路上,还是到了流奶与蜜的应许地。我们分别来看看这三个阶段的瘟疫。 

  
A、在埃及 

在出埃及时,面对竭力拦阻以色列人出埃及的法老王,上帝降下了十灾,而瘟疫就是十灾中的第五灾,这记载在《出埃及记》第九章。实际上,在《出埃及记》第五章,也就是上帝刚刚差遣摩西进入埃及地去面见法老王的时候,祂就借摩西预先对法老说:“希伯来人的神遇见了我们,求你容我们往旷野去,走三天的路程,祭祀耶和华我们的神,免得他用瘟疫、刀兵攻击我们。”(出五3)法老预表着世界的王魔鬼和这世上各种抵挡上帝的邪恶力量,他们断不愿神子民出生入死,所以会拼命拦阻。法老王不听摩西的警告,反倒刚硬抵挡神,拦阻神子民出埃及。所以神连续降下灾祸,刑罚埃及,一灾、二灾、三灾、四灾,到了《出埃及记》第九章,耶和华降下疫灾,将重重的瘟疫加在埃及田间的牲畜上,埃及的马、驴、骆驼、牛群、羊群几乎都死了,唯独以色列人的牲畜,一个都没有死。(出九1-7)你说奇怪吗?瘟疫之灾临到整个埃及,人与群畜,以色列人和埃及人,他们居在同一块土地。但就只有牲畜死了,人却无恙;死的也只有埃及人的牲畜,以色列人的牲畜一只都没有受害。审判全地的神是公义的,祂不会把义人和恶人一同除灭。(创十八25)当耶和华施行刑罚的时候,祂不会殃及无辜。为什么以色列人没事?难道他们比埃及人更义吗?显然不是,因为“没有义人,连一个也没有”(罗三10)。区别仅仅在于以色列是神的选民,在于耶和华的主权分别。

这是圣经所记载的头一个瘟疫之灾,整本圣经第一次出现瘟疫,就是在这里。请你注意,这次瘟疫是在人无视上帝事前的警告,以及一再抵挡的背景下发生的;还要请你注意,这次瘟疫只降在牲畜身上,而没有降在人身上,到第十灾才是击杀埃及的长子。这说明什么?这说明审判全地的神是公义的,祂不会放任恶不理;这说明公义的神是大有恩惠仁慈的,祂刑罚我们轻于我们所当受的,在发怒的时候仍以怜悯为怀。的确,我们的神是活神,人的罪和抵挡会触怒祂。但祂不是暴君,祂的怒气也不是歇斯底里的失控,而是公义对罪恶的自然反应。祂的爱普及万千,祂不愿恶人灭亡,而愿人得救。祂刑罚罪中之人的目的不是要灭掉人类,而是要呼唤人悔改归向祂。正如九章15节祂借摩西对法老所说的:“我若伸手用瘟疫攻击你和你的百姓,你早就从地上除灭了。”现在也一样,上帝如果真要用瘟疫毁灭罪人,死的就不是几百人,而是全世界没有一个人可以活得下来。在这里你也要看清楚,瘟疫不是掌管世界的神失控的产物,也不是在魔鬼和别的受造者手中,它在神的手中,是神用来罚恶的工具。

    
B、在旷野         

第二个阶段是在旷野。抵挡耶和华的法老王和他的军兵最终被淹没在红海中,以色列人被神带领离开埃及地,浩浩荡荡地前往应许地迦南,但他们要经过一段大而可畏的旷野。以色列人虽然被神分别,出了埃及,但他们的肉体本性是顽梗的,所以一路叛逆。旷野路的艰难把他们悖逆的本性暴露得淋漓尽致。 

基督徒从出死入生到最终抵达天堂,也要经过一段在地上的旷野路。神借着以色列人旷野的经历教导我们一个真理:肉身作以色列人的不是真以色列人,外面受割礼的不是真割礼,一个人作挂名基督徒是没用的,只有里面真正重生才是神的真子民。今天在教会中,属肉体没有真正重生的人一大堆,他们心没有受割礼,还是属世界,享罪乐,爱自我,所以一遇艰难就怨天尤人,没有水喝抱怨,路崎岖难走抱怨;一心思念埃及的肉锅,厌弃耶和华所赐的吗哪。上帝是慈爱的,所以祂以恩惠待他们,供应他们的需要,保护他们的安全;但上帝是公义的,所以面对他们的悖逆,祂没有纵容他们,而是击打、管教他们。养育为竿,击打为杖。祂的杖、祂的竿对祂的子民都是必须的。今天有一些人说基督徒不会遇到瘟疫,这话是片面的。我告诉你,圣经让我们看到的是,即便是神的子民也难免瘟疫,上帝不会护短,瘟疫是对罪恶的刑罚,无论是谁,只要无视上帝的一再警告,恋慕罪恶而不悔改,上帝便会以灾祸攻击他。圣经让我们看到,上帝对抵挡祂的世界降下瘟疫,对抵挡祂的子民也同样降下瘟疫。旷野路上至少三次记载着神以瘟疫对祂子民施以刑罚。

a、加低斯巴尼亚事件

第一次记载在《民数记》第十四章。在加低斯巴尼亚,十二个探子中除了迦勒、约书亚外,其余十个不信的探子回来报恶信,他们说耶和华把我们带到这个地方,哪里是让我们安居乐业,而是要叫我们作亚衲人的盘中餐。就好像今天的一些基督徒,存着不信的恶心,稍遇挫折,就说主哪里是在恩待我们,祂是在苦待我们,要借环境灭掉我们。以色列全会众听见,就号哭喧嚣、怨声连天,甚至要拿石头打死劝他们的迦勒和约书亚。因为这两个人存信心看问题,他们说,这地诚然是极美之地,耶和华是信实的,祂既把我们带到这地方,就一定会将亚衲人交在我们手中。逆境会暴露一个人内心的真相,有信心的人越处逆境越会信靠上帝,没信心的人一遇挫折就会被恐惧和抱怨吞吃。所以耶和华的怒气发作,祂对摩西说:“这百姓藐视我要到几时呢?我在他们中间行了这一切神迹,他们还不信我要到几时呢?我要用瘟疫击杀他们,使他们不得承受那地,叫你的后裔成为大国,比他们强胜。”(民十四11-12)若非摩西站在破口中为他们代祷,神的怒气早就把他们吞灭了。耶和华因摩西的祷告而赦免了他们,但这些不信的百姓,整整一代人都要倒毙在旷野,不得进入应许地,以作为惩治。(民十四13-25)

加低斯巴尼亚事件是以色列人在旷野路上的一个转折性的重大事件,对历代圣徒都有重大的启迪意义,所以弟兄姐妹不会陌生,但这事件后续记载着对那不信的十个探子的刑罚,恐怕留意的并不多。《民数记》十四章三十六到三十八节记载着这事情的后续:“摩西所打发窥探那地的人回来,报那地的恶信,叫全会众向摩西发怨言,这些报恶信的人都遭瘟疫,死在耶和华面前。其中惟有嫩的儿子约书亚和耶孚尼的儿子迦勒仍然存活。”

也就是说,由于这十个不信的探子的恶信,导致以色列全会众跌倒,神对这十个人降下刑罚,以瘟疫处罚他们。你说奇怪不,大家都住一起,一群人就死了十个人,其余的人全然无事,神的刑罚精确到每一个具体的对象。获罪于天,无可逃也。得罪人,还可以逃避,得罪了神,你逃到哪里去?神要刑罚你,就算躲到十层密室里也没用。所以,基督徒要知道,在疫灾中,最重要的藏身之处不在别的地方,而是在基督里。

b、可拉叛逆事件

第二次也是记载在《民数记》,不过是在十六章。十六章记载的是可拉、大坍、亚比兰的叛变事件。悖逆是罪的本质,忠诚守约是圣约的要求,神要求蒙赎的儿女对祂守贞。所以诸罪之中,背叛上帝是祂最厌恶的罪。所以对可拉叛逆的刑罚是整本圣经绝无仅有的:地开口,把可拉一党的人吞下去,他们就活活地坠入阴间。(30节)你有没有看到,地裂开,人坠下去,圣经不是说坠入地下,而是“活活地坠入阴间”。显然,神是借这一神迹性的超然刑罚,来警告背道叛逆神之罪的刑罚之重。

面对如此大的刑罚,以色列人有惧怕吗?有,但只经一个晚上。第二天,以色列全会众都涌向摩西、亚伦,发怨言说:“你们杀了耶和华的百姓了。”(41节)昨天他们还怕得要死,但等灾难一过,他们又故态重萌了。所以,若没有真正重生,肉体的叛逆本质永远拿不掉。一个没有真正与基督联合,没有与基督同死同活,没有真正信靠基督,真正悔改弃绝自己的人,再大的灾祸,也不会唤醒他的。灾祸会吓住我们一时,却不会改变人的心。人心的改变,唯靠主的救赎。以色列人就是一个例证。

耶和华的怒气再次发作,降下瘟疫刑罚他们,那天,遭瘟疫死的共有一万四千七百人。若非摩西的代祷,亚伦的献祭,这怒气不会止息,死的人又岂止这个数字!(民十六41-50)上帝的怒气是真实的,因为祂的公义决定了对罪绝不姑息。但这段经文中,神的爱同时借着摩西、亚伦的代祷和献祭启示出来了。只要历史存在,只要人的罪存在,我们就总会看到神加在人身上的两只手:一边是刑罚,一边是救赎,刑罚是因着祂的公义,救赎是因着祂的慈爱。

那一次遭瘟疫死的有多少?一万四千七百人,将近一万五,多么令人震惊的数字。现在我们遭瘟疫死的有多少人?截止今天是四十多人,对比一下,看看这一万四千七百人是什么概念。而且这些人是什么人?他们不是埃及人,而是以色列人,是称为上帝名下的百姓。所以,这再一次提醒我们,人不要以外在的宗教身份自欺。神是公义的,祂的公义是向罪恶发出的,罪的问题没有得到解决,祂的怒气就都在。除非信靠基督替代性的赎罪,否则,无人能逃出祂的刑罚。

c、什亭事件

第三次是记载在《民数记》二十五章。二十五章记载的是“什亭事件”。巴勒雇巴兰,“两巴汇合”,咒诅以色列人,但上帝把咒诅的话变成祝福。巴兰恶谋不成,就又心生一计,唆使巴勒在什亭用美人计,让摩押女子勾引以色列人。结果,“以色列人住在什亭,百姓与摩押女子行起淫乱。”(民二十五1)这里不是简单的行淫乱,这些女子大多是祭祀巴力的庙妓,与她们行淫意味着与巴力毗珥连合。今天也是这样,我们的仇敌撒但在神面前控告我们,但牠的控告永远不能得逞,因为神是信实的,祂不会背乎自己的誓言,所以仇敌就会转而来引诱我们。神是不变的,人却是多变的。仇敌在神面前控告不成,在人面前的引诱却会得逞。所以我们看到巴兰的美人计得逞了,神的百姓陷在双重的淫乱中。

结果以色列人的罪惹动耶和华的怒气,耶和华的怒气向以色列人发作,再次降下瘟疫之灾刑罚他们,“那时遭瘟疫死的,有二万四千人”(9节)。上一次降瘟疫死了一万四千七百人,这次死的则是二万四千人,几乎翻倍。我们在神的管教下,若不悔改,一意孤行,刑罚就会加重。若非神启示摩西刑罚罪恶,处死犯罪者(4-5节),组织百姓哀哭悔改(6节),若非非尼哈有忌邪之心,将哥斯比钉在地上(8节),瘟疫断不会止息,死的人还会更多。

以上三件降瘟疫事件,都是在旷野路上发生的。
    
C、迦南地阶段
    

现在我们来看第三阶段。第一阶段是在埃及,第二阶段是在旷野,第三阶段则是在迦南地。到了迦南之后,以色列百姓的悖逆依旧,所以迭遭神的惩治和刑罚,相信其中也不乏遭瘟疫刑罚的事件。但奇怪的是,圣经并不像在旷野路上那样,对这些事件有更多的记载,我们只是透过诸如阿摩司、耶利米、以西结等先知的责备和警告管窥。

但应许地遭受瘟疫刑罚的记载并非完全没有,至少有一次,而且记载的相当详细,这一次就是大卫数点百姓犯罪带来的刑罚,记载在《撒母耳记下》二十四章。

大卫因骄傲数点百姓而犯罪,神为要惩治管教他,就差先知迦得让他在三样灾中选择:一是国中有七年的饥荒,二是被仇敌追赶三个月,三是国中有三日瘟疫。大卫对迦得说:“我甚为难。我愿落在耶和华的手里,因为他有丰盛的怜悯,我不愿落在人的手里。于是耶和华降瘟疫与以色列人,自早晨到所定的时候,从但直到别是巴,民间死了七万人。”(11-15节)请注意,这里不是一万四千七百人,也不是二万四千人,而是七万人。

在这里,圣经同样启示出主耶和华丰富的怜悯。经上说,当“天使向耶路撒冷伸手要灭城的时候,耶和华后悔,就不降这灾了,吩咐灭民的天使说:‘够了,住手吧!’那时耶和华的使者在耶布斯人亚老拿的禾场那里”(16节)。之后,在18节,耶和华吩咐大卫在亚劳拿的禾场为祂筑一座坛。在这一段的记载中,让我们清楚的看到,瘟疫的止息有两个要素:一是耶和华的怜悯,二是大卫的筑坛献祭。“亚劳拿禾场”何许地?正是日后所罗门建殿的地方。

为什么圣经没有应许地中其他次瘟疫的记载,却把这一次记载的那么详细呢?正是因为这里有“亚劳拿的禾场”,人的罪,神的怜悯,大卫的悔改,都是启示的重点,但更重要的是在“亚劳拿禾场”的筑坛和献祭。所以我说,这一段的记载不是突出瘟疫,而是突出耶和华在基督里这一真圣殿中对自己怒气的挽回。“大卫在那里为耶和华筑了一座坛,献燔祭和平安祭。如此耶和华垂听国民所求的,瘟疫在以色列人中就止住了”。(25节)


我用三个阶段把旧约中有关瘟疫的记载做了一个简单介绍。接下来我们来看新约的两处记载。 


02、新约

新约真正讲到瘟疫只有两次,相比较于旧约而言是很少的,虽然少,但这两处的分量却非常重。一次是在福音书中,一次是在启示录里。
   
A、路加福音记载 

第一次是在《路加福音》二十一章主论到末世征兆的时候提到的:“地要大大震动,多处必有饥荒、瘟疫,又有可怕的异象和大神迹从天上显现。”(11节)主在这里教导门徒,祂再来之先会发生这一系列的事情,这些事件包括人祸(战争)、天灾(地震)、以及各种自然灾害,诸如饥荒、瘟疫,还有从天显现的超自然的异象和大神迹。主是在告诉所有跟从祂的人,越近末世,这些事的发生越频繁,不要像那些活在宴乐中的人那样,带着无预警的心看待它们,以致面临忽然的灾难时,被恐惧瞬间抓住,陷在网罗之中。


所以,弟兄姐妹,不要以为战争不会发生,战争爆发、经济崩溃、遍地饥荒、瘟疫横行,乃至更大的灾难,都有可能随时发生。我们要常有预备,以免到时措手不及。在后面的34节,主教导我们说:“你们要谨慎,恐怕因贪食、醉酒,并今生的思虑累住你们的心。那日子就如同网罗忽然临到你们,因为那日子要这样临到全地上一切居住的人。”(34-35节)我们不习惯看到这些事,是因为我们对圣经不认识,或者说不相信。那些没有信仰的人,日常宴乐,但一遇灾难就崩溃。灾难既是对世界的刑罚,也是对教会的试验。灾难面前,真假立判。虚假的信心在灾难面前必然崩盘,原形毕露。


有人说2020年的开篇就遇到这样的瘟疫,可能预示着这一年不顺。我说,这只是一个小小的警示,提醒你活在罪中的世界,苦难是免不了的。在世上有苦难,在主里面才有平安。神的子民,你的安全感放在谁身上?期望世上没有灾难,把安全寄托在世界上,这是方向性的错误。我们所有安息的指望都在基督里,在基督以外,没有真正的平安和喜乐。

      
B、启示录记载

新约第二次关于瘟疫的记载是在约翰《启示录》六章8节:“我就观看,见有一匹灰色马,骑在马上的,名字叫作死,阴府也随着他,有权柄赐给他们,可以用刀剑、饥荒、瘟疫、野兽,杀害地上四分之一的人。”


这处经文的旧约出处是《以西结书》十四章21节:“主耶和华如此说:‘我将这四样大灾,就是刀剑、饥荒、恶兽、瘟疫降在耶路撒冷,将人与牲畜从其中剪除,岂不更重吗?’”为什么会有这么严重的审判?因为那时候以色列通国背叛上帝,拜偶像,行恶事,且屡教不改,所以上帝宣告要降下这四大灾难来刑罚他们。


而在这里,约翰则是引用旧约的异象启示我们,在末日,这四样的灾祸是频繁的:“刀剑”,“饥荒”,“恶兽”,“瘟疫”,而且要夺取四分之一的生命。四分之一是什么概念?按今天的人口比例来算,将有近二十亿人。你不要以为这是故事,或者人的预测,不,这是神的启示,是必定发生的事情。光前两次世界大战,就夺去了近亿条人命。


这些灾难是罪中的人类自己带来的,也是魔鬼在后面的推动。哪里有罪,那里就有罪产生的后果。但请你注意8节中“有权柄赐给他们”这一短语,它表明这些灾难是上帝用以审判罪恶的手段。恶不出于上帝,而是从罪、从魔鬼而来的,但是它必须经过上帝许可才能临到。刑罚罪恶是公义的必然体现,但在历史进程中,刑罚罪恶不仅彰显公义,也是上帝对迈向地狱之罪人的爱的呼唤:“悔改吧,何必灭亡呢!”

(节选自林刚长老20200126主日信息《基督徒如何面对瘟疫》第一部分。标题为编者另加。)

 

 
 
 
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